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Alguns produtores de Iowa questionam o valor da certificação orgânica

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DUBUQUE (AP) - Em vez de pulverizar pesticidas, o Stone Hollow Gardens & Shroomery de Dubuque usa insetos predadores.

Em vez de fertilizantes químicos, ele altera o solo com fungos, através de um processo chamado micorremediação.

Quando o repolho ganha traças, o fazendeiro Christopher Appelman pega lagartas à mão.

As práticas da Stone Hollow seguem os padrões orgânicos do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos - principalmente, sem pesticidas ou fertilizantes sintéticos ou modificação genética. Mas, como não é certificada pelo USDA, a Stone Hollow não pode usar legalmente a palavra “orgânico” para comercializar seus produtos.

Em vez disso, os proprietários dizem "além do orgânico".

"É apenas orgânico, mas melhor", disse Appelman.

Muitos produtores de três estados seguem diretrizes orgânicas sem torná-lo oficial. No Dubuque Farmers Market, mais quadros negros anunciam produtos “sustentáveis” e “livres de produtos químicos” do que ostentam o selo “USDA Organic”.

Algumas promovem “práticas orgânicas”, seguem uma linha legal e convidam os clientes a fazer perguntas.

Tom Arnold, da Arnold's Farm em Elizabeth, Illinois, costumava ser certificado, mas agora cria gado não-transgênico, livre de antibióticos e hormônios em seus próprios termos. De 480 acres de milho e soja não transgênicos, ele pulveriza herbicida em apenas 40 a 60 acres que estão localizados em uma planície aluvial.

Ele disse que a falta de um mercado o levou a parar de passar pelo processo de certificação depois de apenas um ano.

“O pessoal da certificação orgânica queria que toda a fazenda fosse orgânica”, disse ele. "Decidimos encontrar as pessoas que apoiaram até onde fomos."

Apesar das práticas seguintes que podem levar à certificação orgânica, algumas operações locais não buscaram essa designação.

"Sempre fomos espantados com a papelada", disse Jason Hull, da Little Bear Gardens, em Hazel Green, Wisconsin. “Eles querem que você acompanhe cada cultura que você cultiva. Há muito para isso.

As operações certificadas funcionam com um agente credenciado, que verifica se as práticas estão em conformidade com os regulamentos. Os produtores devem manter registros cuidadosos.

Os acres de carne bovina e não pulverizada alimentados com capim de Arnold poderiam ser recertificados, mas separar os registros dobraria sua papelada, disse ele.

Os custos de certificação variam, mas uma única taxa recorrente é normalmente de algumas centenas de dólares, com taxas anuais por hectare para diferentes culturas. Algum reembolso é possível.

A desativação da certificação permite mais independência. Casco e outros ocasionalmente permitem pequenas quebras de certos padrões do USDA, como comprar sementes não-orgânicas quando mais conveniente. Hull disse que seus clientes aprovam.

"Podemos ter esse contato direto com o consumidor", disse ele.

Alguns produtores duvidam dos padrões de certificação orgânica também, dizendo que favorece a agricultura corporativa.

"Quanto maior o rótulo fica, mais diluído torna-se", disse Appelman.

Ele questiona a lista de produtos químicos que os agricultores orgânicos certificados podem usar.

“Minha filha de 3 anos come diretamente do nosso jardim”, ele disse sobre sua propriedade 100% sem spray. "Eu não quero nada nessas plantas."

Lara Mangialardi, da McGreal Family Farms em Strawberry Point, Iowa e Arnold, também levantou preocupações sobre o bem-estar animal. O gado orgânico deve ter espaço ao ar livre para pastagem e exercício, mas Arnold e Mangialardi não veem isso como uma promessa de condições humanas.

O rótulo orgânico oferece algum nível de garantia.

Kathleen Delate, especialista em extensão e conhecimento orgânico da Universidade Estadual de Iowa, disse que a maioria dos produtos não certificados cultivados organicamente é o mesmo que os orgânicos certificados, mas que não se pode ter certeza sem inspeção.

Jupiter Ridge, uma fazenda de dois hectares de vegetais e cogumelos em Garber, Iowa, está buscando uma certificação orgânica. Os proprietários foram solicitados pelo Sustainable Iowa Land Trust, a organização sem fins lucrativos que lhes concedeu suas terras, a buscar uma das várias certificações possíveis.

"Eu acho que nós favorecemos o rótulo orgânico porque ele tem reconhecimento", disse o co-proprietário Adrian White. "As pessoas sabem o que isso significa."

White disse que a fazenda provavelmente não buscaria a certificação neste momento sem a exigência.

White chamou o processo de certificação de "rigoroso".

Delate, no entanto, disse que a papelada de certificação do primeiro ano em sua fazenda orgânica levou apenas um dia.

Mangialardi disse que a McGreal Family Farms poderia um dia buscar a certificação.

"Está no radar porque, se escalássemos até certo ponto, precisaríamos de credibilidade", disse ela.

Hull disse que um benefício da certificação seria trabalhar com um agente que pudesse fornecer insight e coaching.

Fonte:Newton Daily News em 02-07-2019 por JULIA POSKA para o Telegraph Herald
9h36

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