logomarca

Biólogos sugeriram o uso de cafeína para estimular as abelhas a polinizar

Experimentos de laboratório mostraram que uma dose de cafeína estimula as abelhas a encontrar flores mais rápido pelo cheiro e polinizá-las com mais eficiência

.

Muitas plantas produzem cafeína como defesa química contra as pragas de insetos. Mas mesmo para polinizadores úteis às plantas, o contato com a cafeína não passa despercebido. Experimentos têm mostrado que os zangões-da-terra comum ( Bombus terrestris ), ao receber uma dose desse alcalóide, encontram mais rapidamente fontes de néctar. Isso é descrito em um artigo de biólogos da Universidade de Greenwich, publicado na revista Current Biology .


É sabido que os zangões e as abelhas visitam as flores com mais frequência, onde podem obter uma dose de cafeína. No entanto, ainda não estava claro por que isso está conectado: é possível que a cafeína estimule a memorização do caminho para a flor, mas é provável que os insetos apenas gostem do efeito estimulante. Para testar isso, a equipe de Sarah Arnold montou experimentos de laboratório em abelhas terrestres.

 

Na primeira etapa, 86 insetos se acostumaram à cafeína adicionando-a a um xarope doce com sabor de morango para criar uma associação entre cheiro e substância. Em seguida, os cientistas verificaram quais flores (artificiais) as abelhas escolheriam durante o vôo livre - plantas com aroma de morango ou outro, neutro para elas. Como era de se esperar, eles correram para os morangos em primeiro lugar, enquanto os insetos do grupo controle, que não receberam cafeína no primeiro estágio, não mostraram essa preferência.


Além disso, a taxa de coleta dos zangões "acostumados à cafeína" era maior. Segundo os cientistas, ele estimulou a motivação dos insetos. Os autores acreditam que esse recurso pode ser usado na apicultura, com o auxílio da cafeína, de forma antecipada, formando nas abelhas uma ânsia por aquelas flores que precisam de polinização ativa. Lembraremos, anteriormente com esse propósito, foi proposto o uso de outro alcalóide vegetal - a nicotina.

 

Fonte:Naked Science em 30-07-2021 por Sergey Vasiliev

Leia Mais: