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Para tornar a agricultura mais amigável ao clima, a agricultura de carbono precisa de regras claras

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medida que os efeitos das mudanças climáticas se intensificam e os caminhos para limitar o aquecimento global se estreitam , os políticos, a mídia e os defensores do meio ambiente se uniram em torno da "agricultura de carbono" como uma estratégia mutuamente benéfica para a sociedade, o meio ambiente e os agricultores.


A agricultura cobre mais da metade da superfície terrestre da Terra e contribui com cerca de um terço das emissões globais de gases de efeito estufa. Pagar aos agricultores para restaurar solos empobrecidos em carbono oferece uma oportunidade tentadora para uma solução climática natural que poderia ajudar as nações a cumprir seus compromissos sob o acordo climático internacional de Paris para estabilizar o aquecimento global abaixo de 2 graus Celsius.

 

Uma iniciativa internacional chamada " 4 por 1000 ", lançada na conferência climática de Paris em 2015 , mostrou que o aumento do carbono do solo em todo o mundo em apenas 0,4% ao ano poderia compensar o novo crescimento daquele ano nas emissões de dióxido de carbono das emissões de combustíveis fósseis .

 

A pesquisa mostra que os agricultores e pecuaristas também podem tornar suas operações mais resistentes a condições climáticas cada vez mais variáveis , adotando práticas que promovem o sequestro de carbono do solo . Essa perspectiva nos levou a estabelecer um centro na Colorado State University que desenvolve e implementa soluções baseadas no solo para as mudanças climáticas .

 

Embora existam muitas opções de políticas para reduzir as emissões da agricultura , o cultivo do carbono gerou uma legislação bipartidária dos Estados Unidos e atraiu a atenção dos investidores . Os críticos questionam seu verdadeiro potencial, no entanto. Alguns grupos de defesa do meio ambiente e da justiça argumentam que pagar aos agricultores não fará muito para aumentar o carbono do solo e poderia permitir que indústrias poluentes, como a manufatura, evitem as reduções de emissões necessárias, comprando créditos de carbono do solo dos agricultores.

 

Dado o impulso por trás do cultivo de carbono como uma estratégia de mitigação da mudança climática, acreditamos que agora é a hora de estabelecer padrões claros que garantam que apenas as mudanças líquidas reais no carbono recebam recompensas financeiras.

 

Noções básicas de cultivo de carbono

 

Conforme as plantas crescem, elas puxam o carbono da atmosfera, e o solo o absorve e o armazena. A quantidade de carbono armazenado varia significativamente entre o tipo de solo e clima.

 

Métodos tradicionais de cultivo que sequestram carbono existem há milênios . Por exemplo, minimizar a perturbação do solo por meio do plantio direto reduz a perda de carbono para a atmosfera. A diversificação das safras e o plantio de leguminosas , perenes e de cobertura retorna mais carbono ao solo e sustenta os micróbios do solo que desempenham papéis importantes no armazenamento de carbono.

 

Outra estratégia amiga do clima é criar gado e plantar juntos. A rotação de vacas entre as pastagens permite que as gramíneas se recuperem do pastejo, e o estrume dos animais e os impactos de seu pastoreio regeneram o carbono nos solos .

 

Alguns agricultores usam essas práticas, que costumam ser chamadas de "agricultura regenerativa", principalmente em comunidades negras e indígenas que foram excluídas do acesso a capital e subsídios governamentais .

 

Solo: uma solução de baixo custo

 

Aumentar o carbono do solo por meio de técnicas como o plantio direto é relativamente barato. Estudos estimam que o cultivo de carbono custa US $ 10- $ 100 por tonelada de CO 2 removida , em comparação com US $ 100- $ 1.000 por tonelada para tecnologias que removem mecanicamente o carbono do ar .

A criação de carbono também é uma fonte potencial de receita para agricultores e pecuaristas, que podem vender os créditos que ganham nos mercados de carbono . Emissores de gases de efeito estufa em grande escala, como fabricantes, compram esses créditos para compensar suas próprias emissões.

 

Empresas como IndigoAg e Nori já estão comprando e negociando créditos de carbono de fazendeiros. E em 24 de junho de 2021, o Senado dos EUA aprovou a Lei de Soluções Climáticas Crescentes de 2021 por uma votação de 92-8. O projeto autorizaria o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos a ajudar os agricultores, pecuaristas e proprietários florestais privados a participarem dos mercados de carbono.

 

Até agora, no entanto, não há padrões universais para medir, relatar ou verificar os créditos de carbono agrícolas. Aqui estão as perguntas que consideramos prioritárias.

Avaliando o armazenamento de carbono

 

Um grande desafio é que os solos absorvem quantidades variáveis ??de carbono, dependendo da profundidade, textura e conteúdo mineral. Embora certas práticas aumentem o armazenamento de carbono , quantificar quanto é armazenado e por quanto tempo é fundamental para atribuir valores em dólares a eles. Os mercados e práticas que funcionam em diferentes locais também variam amplamente.

 

Alguns modelos científicos oferecem estimativas de sequestro de carbono para vários climas e tipos de solo com base em médias de grandes áreas. Acreditamos que os reguladores precisam de modelos rigorosos verificados por medições para evitar crédito de carbono que nunca termina no solo ou não permanece lá por muito tempo.

Mas a verificação não é fácil. Os cientistas ainda estão procurando maneiras rápidas, precisas e econômicas de amostrar e analisar solos.

 

As abordagens possíveis incluem espectroscopia infravermelha - que identifica materiais no solo analisando como eles absorvem ou refletem a luz infravermelha - ou aprendizado de máquina , que pode encontrar padrões em grandes conjuntos de dados rapidamente. Estudos conduzidos nas Grandes Planícies dos Estados Unidos , no Reino Unido e na União Europeia sugerem que esses métodos são promissores e de baixo custo

 

Outra prioridade é o desenvolvimento de padrões mínimos nacionais para prever e avaliar adequadamente a captura de carbono do solo. O carbono pode residir no solo de dias a milênios, portanto, a escala de tempo é uma consideração importante para os mercados. Em nossa opinião, os créditos devem refletir a duração que o carbono reside no solo, com compensações completas geradas apenas para armazenamento de longa duração.

 

Também acreditamos que esses programas devem considerar as emissões líquidas de gases de efeito estufa de uma operação. Por exemplo, as práticas podem armazenar mais carbono no solo, mas também aumentar as emissões de óxido nitroso, outro gás de efeito estufa .

 

Benefícios e desafios

 

A reconstrução de solo rico em carbono oferece suporte aos resultados financeiros dos agricultores, melhorando a saúde do solo e aumentando o rendimento das safras . Mas os incentivos federais poderiam preferencialmente fornecer recursos para grandes operações que têm maior capacidade de sequestrar carbono em sua vasta área.

Esse foi o caso com os subsídios agrícolas dos EUA: nos últimos 25 anos, 10% das maiores fazendas receberam 78% dos subsídios .

 

Uma vez que essas práticas beneficiam os agricultores, alguns podem usá-las mesmo sem incentivos políticos. A nosso ver, para evitar pagar por aumentos de carbono no solo que teriam ocorrido de qualquer maneira , os bancos de carbono deveriam evitar creditar fazendas por adotar práticas reconhecidamente lucrativas em suas regiões.

 

Em última análise, os objetivos da política climática incluem reduzir as emissões de gases de efeito estufa e remover ativamente o dióxido de carbono da atmosfera. Antes que os agricultores recebam créditos de carbono do solo que podem vender para compensar outras fontes de emissões, acreditamos que seu valor deve ser avaliado com precisão para garantir que a sociedade receba o que paga.

 

Fonte:The Conservation em 30-06-2021 por Laura Van Der Pol, Dale Manning, Francesca Cotrufo e Megan MacHmulle

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