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O desmatamento nas florestas da Suíça

As florestas suíças estão crescendo, mas esse crescimento é desigual. Elas estão sendo desmatadas e até mesmo recuando na região do Planalto Suíço. Lucie Wuethrich contesta a abordagem da Suíça para atingir sua meta de carbono zero, aumentando sua dependência da queima de madeira.

"2021 é um ano de crucial para enfrentar a emergência climática global", segundo o Secretário Geral da ONU, António Guterres. Suas palavras foram o resultado de um relatório divulgado recentemente por 17 cientistas de alto nível alertando para um "futuro terrível de extinções em massa, declínio da saúde e problemas climáticos".

Resta saber se o mundo vai tomar cuidado. Ficamos fascinados pelo apocalipse fictício, mas parecemos incapazes ou relutantes em aceitar o verdadeiro que nos espera. Mais emissões foram lançadas na atmosfera nos 20 anos desde o Protocolo de Kyoto do que nos 20 anos que o precederam, nenhuma das nações industriais está no caminho certo para cumprir suas obrigações do Acordo de Paris e nenhuma das 20 Metas de Biodiversidade de Aichi foi atingida.

A última frase de efeito - ou melhor, o hashtag- é neutralidade de carbono. Os governos estão competindo para ser os primeiros a se desabituar dos combustíveis fósseis e adotar formas limpas de energia renovável. A Suíça se comprometeu a reduzir a zero suas emissões líquidas de carbono até 2050. Uma forma de fazer isso é aumentar a dependência do país da biomassa florestal.

A biomassa lenhosa consiste em madeira proveniente de florestas e da manutenção da paisagem, bem como de aparas e resíduos industriais, que podem ser utilizados para produzir calor e/ou eletricidade por combustão e gaseificação. Na Suíça, a biomassa lenhosa gera principalmente calor, representando 11% das demandas de aquecimento do país, o que a torna a segunda fonte renovável mais importante, depois da energia hidrelétrica. Este número deverá aumentar no âmbito da Estratégia Energética do governo para 2050, com a madeira derivada da floresta desempenhando um papel superdimensionado.

E por que não? As florestas cobrem quase um terço da Suíça e ostentam alguns dos maiores estoques de crescimento e taxas de regeneração natural da Europa. Além disso, o país tem uma longa tradição de silvicultura sustentável, "quase natural" que, no século passado, ajudou a preservar a saúde e a beleza de suas florestas, apesar de um alto nível de exploração de recursos florestais. A queima de madeira local também reduz a importação e uso de combustíveis fósseis, aumenta a autossuficiência energética e é neutra em carbono e sustentável, de acordo com o Departamento Federal de Energia da Suíça. A indústria da biomassa vai dois passos além e insiste que ela é ecologicamente correta e limpa.

Multifuncional


O problema mais óbvio é que as florestas são multifuncionais e que essas funções se sobrepõem. O corte de árvores beneficia a produção de madeira, mas pode afetar seriamente outras funções florestais, particularmente quando realizado de forma intensiva.

A produção de madeira é de longe o papel mais importante exigido das florestas suíças, mas também se espera que a metade proteja as pessoas e os bens contra os riscos de movimentos em massa, como avalanches e deslizamentos de terra, e cerca de 40% filtre a água potável e proteja as bacias hidrográficas. Elas também ajudam a reduzir a erosão; fornecem solo e alimentos; atuam como coletoras de carbono; e fornecem paraísos para a biodiversidade e a vida selvagem, bem como espaços para relaxamento e recreação humana, sem falar de seu apelo estético.

As florestas devem, de alguma forma, fornecer todos esses serviços e ao mesmo tempo enfrentar mais doenças, insetos chatos, eventos climáticos extremos e incêndios florestais ligados à mudança climática. Elas já resistiram a várias secas extremas e temperaturas médias anuais que estão aumentando ao dobro da média global. Tanto a faia (Fagus sylvatica) quanto o abeto norueguês (Picea abies), vitais para o setor florestal, estão mal adaptados e vulneráveis às temperaturas de aquecimento. Muitos já estão mostrando sinais de estresse.

A todas essas pressões deve agora ser acrescentada outra: a crescente demanda por madeira e biomassa energética em particular.

Apenas 14% de toda a madeira suíça era utilizada como combustível em 1990. Em 2019, este número havia saltado para 42%. No mesmo período, as vendas de madeira para energia aumentaram 64% apesar do número total de sistemas de combustão de madeira ter diminuído 21%. A produção doméstica de cavacos de madeira saltou 214,3% de 2004 para 2019, enquanto a produção de pellets, que vem crescendo a uma taxa constante de 5% ao ano, atingiu um recorde de 257.000 toneladas em 2019. Lareiras domésticas e fornos ultrapassados alimentados com toras tradicionais estão sendo substituídos por sistemas maiores, semi- e totalmente automatizados de biomassa que queimam dia e noite para aquecer edifícios e bairros inteiros. O número de instalações de médio porte (50-500 kW) quadruplicou desde 1990, enquanto as instalações acima de 500kW aumentaram de um total de 227 em 1990 para 1.112 em 2019. Em comparação, uma instalação de 50 kW pode aquecer 5-10 apartamentos de 100 m2 cada.

Colcha de retalhos


A região do Planalto Suíço, que cobre um arco de Genebra no oeste até St. Gallen no leste, está suportando o peso desta investida silvicultural. Estradas, cidades e agricultura há muito tempo tomam timidamente, mas de forma constante, as florestas mistas. O desmatamento está costurando uma colcha de retalhos pontilhada com pilhas crescentes de toras de árvores inteiras. Esta região menos florestada fornece a maior parte da madeira, com apenas 4 cantões - Berna, Zurique, Argóvia e Vaud - todos com substanciais florestas de planalto, fornecendo regularmente metade dos cerca de 5 milhões de m³ de madeira colhida anualmente em toda a Suíça.

As florestas do Planalto Suíço perderam 5,6% de sua superfície total desde 1990 e diminuíram em estoque em 10,3%, de 426 para 382 m³/hectare (ha). As florestas do cantão de Berna, que produzem cerca de um quinto de toda a madeira doméstica, diminuíram em 13,5% na região do Planalto.

Mais de um século de silvicultura suíça "próxima à natureza" está sendo literalmente desenraizada em favor de uma Política Florestal 2020 que exige que "o potencial de extração sustentável de madeira" seja "esgotado", respeitando simultaneamente todas as outras funções florestais.

Sustentável?


Resta saber como a colheita de biomassa pode ser "sustentável" , mas a pesquisa adverte que o aumento de apenas 2% da energia primária mundial proveniente da madeira exigiria que a produção mundial atual de madeira dobrasse. A produção de madeira e a mortalidade de árvores nas florestas do Planalto Suíço já superam seu crescimento (3.283.000 m³/ano contra 2.973.000 m³/ano), um sinal seguro do excesso de exploração. No entanto, a produção doméstica de energia de madeira deverá aumentar em até 50% para compensar o abandono do uso de combustíveis fósseis.

Embora o desmatamento seja proibido pela Lei Federal de Florestas (ForA) e pela Portaria Florestal (ForO), ambas consideram "estradas florestais e outras estruturas e instalações florestais" como floresta, e não desmatamento, e a ForO afirma que "o desmatamento não surge, se a antiga parcela desmatada for regenerada de forma suficiente e segura", um argumento ilusório mas seguro quando 90% das florestas suíças se regeneram naturalmente.

Outra cortina de fumaça generalizada é que a biomassa vem do "corte" e dos "resíduos de madeira" através do chamado "uso otimizado em cadeia", que deveria ver a madeira passar por uma série de fases ou produtos antes de ser queimada. Mas os dois primeiros termos são usados vagamente e a demanda é tão grande que árvores inteiras estão sendo cortadas diretamente. As serrarias suíças são especializadas em madeira macia e a menos que o país desenvolva a capacidade de produzir madeira dura de alto desempenho e colada utilizada na construção, a madeira dura de qualidade do Planalto Suíço, principalmente a faia, continuará a ser considerada "de baixo valor" e exportada a preços baixos ou queimada.

A biomassa lenhosa é retratada como uma alternativa natural, limpa e ecologicamente correta ao carvão, petróleo e gás, mas sua queima provoca asma, câncer e doenças pulmonares similares, causadas pelas partículas, produtos químicos nocivos e o mesmo dióxido de carbono (CO2) que os combustíveis fósseis que procura substituir. A biomassa residencial é especialmente problemática porque as emissões ocorrem mais perto do solo e nem sempre são filtradas. A demanda por granulados significa que as árvores estão sendo cortadas e queimadas com um teor de umidade de até 50%. A madeira úmida queima menos quente e limpa e produz mais cinza, que também deve ser descartada. Ao contrário de outros países, a Suíça ainda não permite que tais resíduos sejam espalhados nos campos, de modo que eles são jogados fora com os resíduos sólidos municipais do país, já um dos mais altos per capita do mundo. A biomassa limpa é um paradoxo.

A maior ilusão de todas, no entanto, é que a biomassa é neutra em carbono.

Resposta à crise climática?


Antes de desembalar os meandros do ciclo do carbono, pergunte-se o seguinte: se as queimadas na Austrália e na Amazônia são denunciadas como catástrofes de carbono e ambientais - até mesmo como crime no caso da Amazônia - como o corte de árvores e a queima de seus derivados em aquecedores e caldeiras podem ser considerados não apenas como neutros em carbono, mas como a resposta à crise climática?

A resposta curta é porque não é. A extração de florestas há muito estabelecidas, especialmente de madeiras duras, e sua queima como biomassa em escala industrial não é apenas ruim para as florestas e para a saúde humana, é também prejudicial tanto para o clima quanto para os sumidouros de carbono, e quase sempre resulta em maiores emissões líquidas de carbono do que se os combustíveis fósseis tivessem sido utilizados, de acordo com um número crescente de cientistas, artigos e declarações. Até mesmo o Departamento Federal do Meio Ambiente adverte que "estratégias que só aumentam o uso da madeira como biocombustível não são eficientes do ponto de vista do balanço de CO2".

O artifício neutro em carbono está enraizado no fato de que as florestas são renováveis. Elas podem ser derrubadas e queimadas, diz o argumento, porque as árvores em crescimento e remanescentes continuarão absorvendo carbono. Esta é uma falsa hipótese, porque mesmo que as florestas derrubadas cresçam novamente, o crescimento (captura de carbono) é lento e medido em décadas ou séculos, ao contrário da queima (emissão de carbono) que ocorre em minutos. Metade da massa seca de uma árvore pode consistir de carbono, que é liberado durante a combustão, e há ainda mais carbono no solo. Os solos florestais suíços são responsáveis por 60% de todo o carbono florestal sequestrado que também é liberado durante o corte e, posteriormente, quando a luz repentina e as temperaturas mais altas impulsionam a quebra microbiana.

A esta conta de carbono de reflorestamento também deve ser adicionado o CO2 emitido pela queima de combustíveis fósseis durante a colheita, processamento e expedição da biomassa. Exceto que não é. Graças a um truque contábil, as emissões de CO2 dos canos de escape são convenientemente omitidas. Assim como os milhões de toneladas métricas que emanam das chaminés dos fornos de biomassa.

A madeira é menos densa em energia


A energia da madeira em todas as suas formas é menos densa do que os combustíveis fósseis, particularmente o carvão, portanto, é preciso queimar mais para produzir a mesma unidade de energia. Uma molécula de CO2 tem o mesmo efeito independentemente de ter sido produzida a partir da queima de carvão, petróleo, gás ou granulados de madeira úmidos. A baixa eficiência de combustão e processamento da madeira significa, portanto, que a queima de florestas para combustível em vez de combustíveis fósseis provavelmente resultará em mais CO2 atmosférico.

Portanto, embora a contabilidade inteligente e a RP criativa limpem o CO2 derivado da madeira dos registros climáticos e da visão pública, ele continua a se acumular na atmosfera, impulsionando a mudança climática.

Foi um pastor suíço, Jean Senebier, quem primeiro postulou que as plantas de alguma forma "decompõem" o CO2 do ar e incorporam o carbono. Sua descoberta há mais de dois séculos forma a pedra angular de nosso combate contra a mudança climática. Assim como as florestas. As florestas naturais e naturalizadas representam o meio mais eficaz e mais barato que temos atualmente para remover o CO2 da atmosfera e sequestrar o carbono a longo prazo, para não falar de todos os outros papéis vitais que elas desempenham. A ironia final é que durante a Revolução Industrial do século XIX foi a mudança para o carvão que salvou as florestas da Europa. Hoje em dia, nós nos livramos do carvão e mais uma vez queimamos árvores, desta vez em nome da luta contra a mudança climática.

As florestas do Planalto Suíço ainda podem ser exploradas de forma sustentável como eram há pouco tempo, mas a madeira extraída deve ser priorizada para a construção, como uma alternativa de baixo carbono ao concreto e ao aço, não queimada como biomassa em escala industrial. As infinitas energias renováveis como a solar, eólica, hídrica e geotérmica deveriam ser promovidas e mais subsidiadas em seu lugar. As florestas voltam a crescer, mas são finitas, como é o tempo que nos resta para agir.

Neste ano do "tudo ou nada", cabe a cada um de nós decidir como aquecer nossas casas, mas cada árvore derrubada para pellets ou cavacos de madeira significa menos um mecanismo de limpeza de ar, de captura de carbono; menos uma casa para a vida selvagem; menos uma rede de raízes que retêm o solo e filtram a água; menos um pedaço de sombra; menos uma árvore para crescer.

Uma vez que a biomassa ganhar velocidade, será quase impossível pará-la.

Fonte: Swissinfo.ch em 25-03-2021 por Lucie Wuethrich

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