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Abelhas famintas mordiscam as folhas para estimular a floração



Os biólogos descobriram que, quando há falta de pólen, os zangões famintos tentam mordiscar as folhas das plantas para estressá-las e acelerar o início da floração.

pesar de seus cérebros minúsculos, as abelhas são insetos excepcionalmente evoluídos. Eles exibem comportamentos altamente complexos, incluindo a capacidade de aprender e até jogar futebol . Os autores do novo trabalho - cientistas da França e da Suíça - mostraram que pelo menos três espécies de abelhas de vez em quando mordem as folhas, roendo pequenos pedaços, e fazem isso com mais frequência e mais fome.


As observações mostraram que as plantas respondem ativamente a tal impacto e começam a florir mais rápido - às vezes várias semanas antes de suas vizinhas "não mordidas". Assim, os insetos podem fornecer alimento para a prole mesmo no início da primavera, quando os recursos ainda são insuficientes. Isso é relatado em um artigo publicado na revista Science .

 

Pela primeira vez, esse comportamento foi percebido por um cientista do Instituto Nacional de Pesquisa Agrícola da França Foteini Paschalidou, que observou os abelhões Bombus terrestris . Os agricultores locais também relataram, embora essa mordida ainda não tenha sido descrita na literatura científica. Para estudá-lo melhor, os biólogos conduziram experimentos de laboratório com abelhas B. terrestris e plantas de mostarda e tomate.

 

Os insetos presos junto com as plantas realmente deixavam buracos nas folhas e, após três dias sem pólen nutritivo, eles faziam isso visivelmente com mais frequência do que os mesmos zangões em condições normais, com total liberdade para coletar alimentos. Além disso, os cientistas notaram que abelhas de duas outras espécies voaram até as plantas que estavam localizadas próximas a B. terrestris , que apresentava exatamente o mesmo comportamento.

 

As picadas também afetaram as próprias plantas. No laboratório, os tomates, mordidos de cinco a dez vezes, floresceram um mês antes do que as plantas intactas e a mostarda - 16 dias antes. Por si só, isso não é surpreendente: muitas plantas aceleram a floração em resposta ao estresse, incluindo o aparecimento de besouros das folhas. No entanto, quando os cientistas tentaram confirmar esse efeito infligindo pequenos danos nas folhas com uma navalha, nada aconteceu. As plantas parecem reconhecer de alguma forma a natureza das picadas de insetos - no entanto, isso ainda precisa ser compreendido.

 

 

Fonte:Naked Science (ru) em 02-05-2020 por Sergey Vasiliev

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