Sulco solitário: Fazendas orgânicas no Japão

Yuya Shibakai às vezes sente que está arando um sulco solitário.

O agricultor japonês produz alface, tomate, cenoura e outros vegetais orgânicos para um mercado que não tem sentido nada como o sucesso do setor em outras economias avançadas.

Em sua fazenda nos arredores de Tóquio, o homem de 32 anos se debruça obstinadamente ao longo de uma linha de cabeças de alface, puxando ervas daninhas à mão.

Shibakai disse que é uma "luta diária para encontrar maneiras de lucrar usando um sistema que você poderia chamar de ineficiente, onde você tem que puxar todas as ervas daninhas à mão.

"Precisamos de um sistema de abastecimento diferente no Japão, uma estrutura sustentável para os agricultores que também mudaria a forma como nossa profissão é vista", disse Shibakai, que assumiu o negócio com seus pais em 2009.

A agricultura orgânica ocupou apenas 0,5% da terra arável do Japão em 2016. O país espera dobrar isso até 2019, disse Akimi Uenaka, funcionário responsável pela agricultura orgânica no Ministério da Agricultura.

No entanto, Uenaka admitiu que o desenvolvimento do setor no Japão foi “lento”, à medida que a capina e o controle de pragas demoram mais tempo e as fazendas orgânicas lutam para produzir uma produção “estável” devido a limitações técnicas.

Shibakai é um dos 12 mil agricultores orgânicos de todo o país, segundo estatísticas de 2010, a última vez que o Ministério da Agricultura coletou dados do setor nascente.

Embora a mania de comer saudável tenha impulsionado vendas lucrativas em todo o mundo, estima-se que o mercado de "bio", o apelido de alimentos orgânicos no Japão, valha pouco mais de US $ 1 bilhão.

A terceira maior economia do mundo tem uma fração do mercado global de cerca de US $ 90 bilhões e é superada pelos EUA (US $ 45 bilhões), Alemanha (US $ 11 bilhões), França (US $ 8 bilhões) e China (US $ 7 bilhões).

Mas enquanto a maioria desses mercados maduros está tendo um crescimento sólido, o setor no Japão está estagnado.

Um dos poucos players a se dedicar ao mercado é o varejista orgânico francês Bio c'Bon, que está presente no Japão desde o final de 2016 e acaba de abrir sua terceira loja em Tóquio.

Uma escassez de agricultura em grande escala significa que a empresa tem que trabalhar com cerca de 200 fazendas individuais para suas frutas e legumes e até mesmo importar outros bens - por exemplo framboesas do México, bem como vinhos orgânicos e queijos da França.

Um dos problemas enfrentados pelas lojas que oferecem alimentos orgânicos é a obsessão japonesa de ver como as frutas e os vegetais são embalados.

"Especialmente durante a semana, os clientes japoneses tendem a comprar muito rapidamente e pegar mercadorias pré-embaladas e pré-pesadas", disse Pascal Gerbert-Gaillard, diretor da Ásia na Bio c'Bon.

"Estamos trabalhando para encontrar um bom equilíbrio entre nossa marca e os hábitos de consumo japoneses", acrescentou.

Como exemplo, ele disse que sua equipe verifica minuciosamente qualquer pequena imperfeição em seus vegetais e os remove da venda. Eles são doados para o pessoal.

Gerbert-Gaillard disse que a comida orgânica está gradualmente encontrando um mercado entre “japoneses com idade entre 30 e 40 anos, especialmente mães e expatriados”.

A empresa tem planos ambiciosos de aumentar suas “ofertas minúsculas” expandindo para “cerca de 30 lojas em Tóquio e seus subúrbios antes das Olimpíadas de 2020”, disse ele.

Mas jogadores menores bem estabelecidos já descobriram que os alimentos orgânicos podem ser lentos para ganhar tração.

Rika Oishi fundou sua empresa orgânica, a SuperOrganic, há sete anos, na esperança de capitalizar um boom de demanda - especialmente de estrangeiros - por alimentos “saudáveis” após o terremoto de Fukushima e colapsos nucleares.

"Tenho notado um pouco mais de interesse ao longo dos anos de consumidores e empresas, mas ainda não se tornou um modo de vida", disse ela.

Fonte:Journal Japan Times em 07-06-2018 por Anne Beade

Leia Mais:

SIGA NOS