Relevância da agricultura biológica

A agricultura orgânica é a solução para nossos desafios globais do sistema alimentar?

Essa tem sido a premissa e a promessa do movimento orgânico desde suas origens na década de 1920: agricultura saudável, ecológica e socialmente justa. Muitas pessoas - de consumidores e agricultores a cientistas e organizações internacionais - acreditam que a agricultura orgânica pode produzir alimentos nutritivos suficientes para alimentar o mundo sem destruir o meio ambiente, sendo mais resiliente às mudanças climáticas e melhorando a subsistência dos agricultores.

Mas, como em muitas questões importantes do nosso tempo, há opiniões mais apaixonadas sobre a agricultura orgânica do que evidências científicas para apoiá-las. E não há nada preto ou branco na agricultura orgânica.

Para um artigo publicado hoje na revista Science Advances, nós avaliamos sistematicamente e rigorosamente o desempenho da agricultura orgânica versus convencional em três frentes principais - impacto ambiental, benefícios para o produtor e para o consumidor.

Tanto quanto possível, baseamos nossa revisão na síntese quantitativa anterior da literatura científica - as chamadas meta-análises. Nós também examinamos se esses estudos concordam ou discordam em seus veredictos.

Descobrimos que a agricultura orgânica é importante - não exatamente da maneira que a maioria das pessoas pensa.

Impactos ambientais

Comparado a uma fazenda convencional vizinha, uma fazenda orgânica a princípio parece ser melhor para o meio ambiente. Mas essa não é toda a história. Veja como isso se desfaz.

O que é bom: Fazendas orgânicas proporcionam maior biodiversidade, abrigando mais abelhas, pássaros e borboletas. Eles também têm maior qualidade do solo e da água e emitem menos gases de efeito estufa.

O que não é tão bom: A agricultura orgânica normalmente produz menos produtos - cerca de 19 a 25% a menos. Quando consideramos essa diferença de eficiência e examinamos o desempenho ambiental por quantidade de alimentos produzidos, a vantagem orgânica torna-se menos certa (poucos estudos examinaram essa questão). De fato, em algumas variáveis, como a qualidade da água e as emissões de gases do efeito estufa, as fazendas orgânicas podem ter um desempenho pior do que as fazendas convencionais, porque safras menores por hectare podem se traduzir em desmatamentos mais danosos ao meio ambiente.

Benefícios para o consumidor

O que é bom: para consumidores em países com regulamentações fracas sobre pesticidas, como a Índia, os alimentos orgânicos reduzem a exposição a pesticidas. Ingredientes orgânicos também provavelmente têm níveis ligeiramente mais altos de algumas vitaminas e metabólitos secundários.

O que não é tão bom: Os cientistas não podem confirmar se essas pequenas diferenças de micronutrientes realmente importam para a nossa saúde. Como a diferença no valor nutricional dos alimentos orgânicos e convencionais é muito pequena, é melhor comer uma maçã extra todos os dias, seja orgânica ou não. Alimentos orgânicos também são mais caros do que os alimentos convencionais atualmente e, portanto, inacessíveis aos consumidores pobres.

Benefícios do produtor

Métodos orgânicos trazem certos benefícios para os agricultores, alguns custos e muitos desconhecidos.

O que é bom: a agricultura orgânica é tipicamente mais lucrativa - até 35% a mais, de acordo com uma meta-análise de estudos na América do Norte, Europa e Índia - do que a agricultura convencional. Orgânico também oferece mais oportunidades de emprego rural, porque a gestão orgânica é mais trabalhosa do que as práticas convencionais. Para os trabalhadores, porém, a maior vantagem é que o orgânico diminui sua exposição a agrotóxicos tóxicos.

O que não é tão bom: ainda não sabemos se fazendas orgânicas pagam salários mais altos ou oferecem melhores condições de trabalho do que fazendas convencionais. É mais provável que os trabalhadores agrícolas orgânicos sejam explorados de maneira semelhante aos que cultivam os campos em fazendas convencionais.

O takeaway

Em suma, não podemos determinar ainda se a agricultura orgânica poderia alimentar o mundo e reduzir a pegada ambiental da agricultura, proporcionando empregos decentes e oferecendo aos consumidores alimentos nutritivos e acessíveis.

É pedir muito de um setor, e ainda há muitas perguntas sem resposta. Algumas dessas questões dizem respeito à agricultura, como, por exemplo, se fazendas orgânicas podem fechar a lacuna de rendimento com fazendas convencionais e se há fertilizantes orgânicos suficientes para produzir todos os alimentos orgânicos do mundo.

Mas algumas questões são também sobre o futuro coletivo da humanidade. As pessoas no mundo rico podem aprender a mudar nossa dieta e reduzir o desperdício de alimentos para evitar ter que aumentar a produção de alimentos à medida que a população mundial cresce? E há pessoas suficientes dispostas a trabalhar na agricultura para atender às necessidades de fazendas orgânicas que exigem trabalho intensivo?

Uma questão mais útil é se devemos continuar a comer alimentos orgânicos e expandir o investimento na agricultura orgânica. Aqui a resposta é um sim definitivo.

A agricultura orgânica mostra promessas significativas em muitas áreas. Seria insensato não considerá-lo uma ferramenta importante no desenvolvimento de uma agricultura global mais sustentável.

Apenas 1% das terras agrícolas são cultivadas organicamente em todo o mundo. Se a terra orgânica continuar a se expandir na mesma proporção que a última década, levará outro século para que toda a agricultura seja orgânica.

Mas a influência da agricultura orgânica vai muito além dessa área de 1%. Nos últimos 50 anos, fazendas orgânicas proporcionaram à agricultura convencional exemplos de novas maneiras de cultivar e agiram como um campo de testes para um conjunto diferente de práticas de manejo, desde a diversificação de rotação de culturas e compostagem até o uso de culturas de cobertura e lavoura de conservação. A agricultura convencional negligenciou essas práticas sustentáveis ??por muito tempo.

Então, sim, você deve identificar e apoiar as fazendas orgânicas que estão fazendo um ótimo trabalho na produção de alimentos ecologicamente corretos, economicamente viáveis ??e socialmente justos. Consumidores conscientes também podem pressionar para melhorar a agricultura orgânica onde ela não está indo tão bem - por exemplo, sobre rendimentos e direitos dos trabalhadores.

Como cientistas, precisamos fechar algumas lacunas críticas de conhecimento sobre esse sistema agrícola para entender melhor suas conquistas e ajudar a enfrentar seus desafios.

Mas, enquanto isso, todos podem aprender com fazendas orgânicas de sucesso e ajudar a melhorar os outros 99% da agricultura que alimentam o mundo hoje. - Conversa da África.

Verena Seufert, pós-doutoranda, Instituto Liu para Assuntos Globais, Universidade da Colúmbia Britânica e Navin Ramankutty, professor da Universidade da Colúmbia Britânica

Fonte:Herald em 19-04-2018por Verena Seufert e Navin Ramankutty

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