Pesquisadores observam benefícios de ovelhas pastando na agricultura vegetal

Fazendeiros e pecuaristas há muito buscam maneiras de limitar a necessidade de plantio direto e herbicidas químicos em terras agrícolas, e dois pesquisadores da Faculdade de Agricultura da Montana State University estão trabalhando em um projeto que pode fornecer uma solução.

Com a ajuda do Programa de Pesquisa e Educação Agrícola Sustentável do Oeste, que está sendo hospedado pela MSU até 2023, Devon Ragen, pesquisador associado do Departamento de Ciências Animais e de Gama, e a estudante de pós-graduação Trestin Benson realizaram dois anos de testes em fazendas locais. para ver se o pastoreio de ovelhas em plantações de hortaliças ou plantas de cobertura pode ajudar a melhorar a saúde do solo enquanto reduz os aportes artificiais no solo.

"Estamos analisando as diferenças nas comunidades microbianas nos perfis de solo e nutrientes", disse Ragen. "Nós usamos ovelhas para um pré-pastejo antes de semear para limpar todas as ervas daninhas, em vez de ter que pulverizar ou até."

A lavoura, disse ela, é um dos maiores prejuízos para os agricultores orgânicos. Embora seja útil para transformar fertilizantes e matéria vegetal no solo, também promove a erosão eólica, tornando as camadas superiores da terra mais fáceis de serem expelidas. Se a incorporação de ovelhas em um sistema de cultivo resultar em menos necessidade de lavoura, isso seria uma vitória para os agricultores. Ragen e Benson fizeram parceria com a Strike Farms em Bozeman, 13 Mile Lamb e Wool em Belgrado, e Black Cat Farm em Boulder, Colorado; Todas as três fazendas se ofereceram para testar sua teoria e permitir que as ovelhas pastassem suas hortas.

Esses testes mostraram que, quando se permitia que as ovelhas nas terras cultivadas ingerissem ervas daninhas e deixassem esterco e urina - fertilizante natural - por trás, isso reduziu a necessidade de lavoura em 60% das vezes. No entanto, ter animais em um campo vegetal traz consigo a preocupação das ovelhas de compactar demais o solo e interferir na semeadura e no crescimento. Mas, felizmente, Ragen e Benson não acharam um problema em seus testes agrícolas, o que é mais uma boa notícia para os produtores.

"Nós analisamos esses campos orgânicos pastosos e os comparamos a campos orgânicos e químicos cultivados, e não estamos realmente vendo uma grande diferença em termos de compactação", disse Ragen. “Do ponto de vista de um agricultor, não é realmente um detrimento ter ovelhas lá fora, e na verdade estamos vendo maior nitrogênio no solo depois que as ovelhas pastam, então é menos fertilizante que elas precisam aplicar e menos custo na compra do fertilizante .

Um dos aspectos positivos do projeto é que ele não exige que os parceiros produtores modifiquem nada em seus sistemas - basta permitir que Ragen e Benson recolham amostras de solo antes e depois que as ovelhas sejam permitidas nas parcelas. Eles fazem muito do seu trabalho com uma parte do rebanho de ovelhas de propriedade da MSU que mora na Fort Ellis Research Farm. Para Benson, que começou a trabalhar com Ragen em 2017, enquanto concluía seus estudos de graduação, o projeto proporcionou uma oportunidade de se adaptar com base nos interesses dos agricultores.

“Quando começou, pensamos que seria um projeto de sistemas de cultivo”, disse Benson, mas os agricultores estavam dispostos a testar as ideias no contexto da agricultura vegetal. “Isso evoluiu para algo um pouco diferente e único dessa maneira. Tem sido divertido trabalhar com os agricultores e todos os seus diferentes sistemas, o que dá uma perspectiva interessante ”.

O programa SARE, que se concentra em apoiar projetos dedicados a promover a agricultura sustentável, é o principal programa de subsídios liderado por produtores do país no campo. A MSU foi selecionada em 2018 como anfitriã regional ocidental do programa, que trará mais de US $ 27 milhões em subsídios e custos operacionais para pesquisadores e estudantes de pós-graduação da MSU nos próximos cinco anos. O projeto de Ragen e Benson recebeu uma concessão da SARE em 2017 e dedicará o último ano desse financiamento à produção de artigos, dicas e vídeos para os produtores. Eles também vão organizar um workshop na Towne's Harvest Farm, em Bozeman, no dia 25 de julho, das 9h às 12h, para quem quiser aprender mais sobre o projeto e suas possíveis aplicações.

Eles esperam que sua pesquisa ofereça aos agricultores e pecuaristas um nível adicional de conforto na busca de parcerias pecuária e cultura em um contexto da vida real. O ponto principal de seu trabalho tem sido testar uma opção prática para os agricultores de Montana, refinar o processo e fornecer informações confiáveis ​​para as comunidades em todo o estado e além.

"Como pesquisadores, acho que é muito importante que possamos fazer todos os testes e deixá-los saber o que funciona e o que não funciona, para que eles possam se sentir um pouco mais à vontade para ir lá e tentar por si próprios", disse Ragen.

Fonte:Belgrade News em 13-07-2019

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