A agricultura orgânica pode reduzir a disseminação de patógenos alimentares

As fazendas orgânicas abrigam uma diversidade maior de micróbios e insetos do solo, que poderiam combater a ameaça de patógenos letais de origem alimentar, mostrou um novo estudo.

Artigo escrito  no Journal of Applied Ecology ,  por uma equipe de pesquisadores internacionais explica que a disseminação de patógenos, como a bactéria fecal E.coli , em terras agrícolas, causou milhares de mortes e milhões de doenças em todo o mundo. Isso levou os fazendeiros a remover habitats naturais, como cercas vivas e lagos de suas terras, porque acredita-se que eles atraiam animais silvestres e domesticados que causam o problema sujando as plantações próximas com suas fezes patogênicas. Embora essa visão mais simplificada das terras agrícolas possa ameaçar a biodiversidade e reduzir os serviços ecossistêmicos cruciais, como a polinização, ela é vista como um passo essencial para a segurança alimentar.

No entanto, o novo estudo revela o contrário, mostrando que, como o habitat selvagem desaparece, também micróbios e insetos - como o escaravelho - podem ajudar a erradicar os patógenos do solo.

Para fazer essa descoberta, os pesquisadores pesquisaram 70 campos comerciais de brócolis - uma cultura suscetível a patógenos de origem alimentar, porque é cultivada perto do solo - no oeste dos Estados Unidos. Eles compararam fazendas convencionais e fazendas orgânicas - onde as características selvagens foram mantidas intactas e o uso de pesticidas foi minimizado. Ao espalhar fezes de suínos por essas parcelas para atrair besouros de esterco que se alimentam de fezes, eles descobriram que parcelas orgânicas sustentavam um maior número desses insetos. Nessas fazendas, os escaravelhos limpavam cerca de 90% das fezes em questão de dias, muito mais rapidamente do que nas fazendas convencionais, onde havia menos besouros a serem encontrados.

Os pesquisadores também amostraram o solo através dessas fazendas e descobriram que as parcelas orgânicas tinham mais matéria orgânica no solo. Isso sustentou uma maior diversidade de micróbios do solo, quando comparado às fazendas convencionais - com possíveis benefícios para o controle de patógenos veiculados por alimentos.

Os pesquisadores também realizaram experimentos de laboratório para testar se as bactérias do solo e os escaravelhos realmente estavam reduzindo o nível de bactérias nocivas da bactéria E.coli , não apenas removendo os resíduos. Estes mostraram que tanto os besouros quanto as bactérias do solo de fato suprimiram as quantidades de bactérias patogênicas de E. coli nas amostras testadas. Os micróbios do solo tendem a competir entre si - o que explica por que uma maior diversidade de bactérias ajudaria a suprimir o nível de E.coli . Ninguém sabe ao certo por que os escaravelhos também têm esse efeito, mas pesquisas separadas sugerem que é possível que seus corpos contenham propriedades antimicrobianas que eliminam as bactérias nas fezes, à medida que elas são processadas.

Isso não significa necessariamente que a agricultura orgânica pura é a solução: em vez disso, os resultados sugerem que fazendas que contêm habitat natural e mais biodiversidade provavelmente terão solo melhorado e mais insetos. Por sua vez, essa equipe de limpeza natural poderia criar uma frente poderosa contra patógenos de origem alimentar. Por outro lado, fazendas convencionais que erradicam os habitats naturais podem, na verdade, ser mais suscetíveis a um surto patogênico.

O estudo estabelece uma forte ligação entre a biodiversidade das terras agrícolas e a nossa saúde. Então, talvez, quando pensarmos nos benefícios de preservar o habitat natural nas fazendas, devemos ir além dos polinizadores, sugerem os pesquisadores : “A segurança alimentar aprimorada pode ser um importante, e talvez menosprezado, serviço ecossistêmico que é melhorado pela biodiversidade nas fazendas. "

Fonte: Revista Anthropocenemagazine por Emma Bryce em 22-03-2019 comn informações de Jones et. al. “ A agricultura orgânica promove resistência biótica a patógenos humanos de origem alimentar .” Journal of Applied Ecology . 2019, traduzido e revisado por Cristiano Cardoso Gomes.

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