GreenPath aproveita o florescente mercado da agricultura biológica da Etiópia

Belaynesh Berhe, chefe de família de uma das famílias de agricultores parceiras da GreenPath. © GreenPath


Uma pequena start-up desenvolveu um nicho no fornecimento de produtos orgânicos cultivados por pequenos produtores para mercados em lugares como Londres e Dubai.

O rótulo "Crescido na Etiópia" ainda não é comum nas prateleiras dos supermercados em todo o mundo, mas um dia pode ser. Esse, pelo menos, é o objetivo da GreenPath Food , uma empresa iniciante de horticultura da Etiópia fundada em 2015 por ex-funcionários da Agência de Transformação Agrícola do governo.

O GreenPath é o primeiro produtor certificado de frutas e hortaliças orgânicas da Etiópia . Trabalha com mais de 150 pequenos agricultores em mais de 80 hectares no distrito de Butajira, no sul fértil. Em troca do cultivo de frutas e hortaliças entre um terço e metade de suas parcelas, a empresa treina agricultores para completar a certificação orgânica da União Européia.

Além disso, os agricultores recebem crédito por insumos como sementes e, mais importante, acesso ao mercado. “Uma grande parte dos agricultores já tem o que é preciso para produzir produtos com qualidade de exportação”, diz o gerente de vendas, Ele Gower. “A questão é realmente a falta de ligações com os mercados globais.” Uma distância média de 44 km até a estrada mais próxima mantém muitos agricultores e os produtos que eles cultivam isolados.

Por meio de acordos de compra, o GreenPath pretende reduzir a distância entre os pequenos proprietários remotos da Etiópia e consumidores conscientes na Europa, nos EUA e no Oriente Médio. Também visa aumentar a produtividade.

Com um funcionário dedicado para cada 25 agricultores, cada um recebe uma visita de um engenheiro agrônomo pelo menos a cada três semanas, com conselhos sobre seleção de culturas e gerenciamento de fazendas. Tal é a demanda pelos serviços da GreenPath em torno da Butajira que a empresa parou temporariamente de fazer novas parcerias com os agricultores.

Consórcio

A cultura âncora da empresa é o abacate, e a maioria dos agricultores muda para alimentos básicos, como o milho. Mas a ênfase está firmemente na biodiversidade e no consórcio. Pelo menos quatro culturas são cultivadas em cada fazenda, uma vez que um portfólio variado protege melhor os agricultores contra mudanças nos mercados e no clima.

“A grande ideia é tornar o projeto dos pequenos agricultores o mais produtivo possível”, explica a co-fundadora Jacie Jones. “A consorciação torna a terra mais resistente à mudança climática e à quebra de safra […]. As pessoas podem pensar que é uma coisa quente, indiferente e ambiental, mas na verdade é muito prática ”.

O GreenPath está fazendo duas apostas importantes: a primeira é que o futuro da agricultura etíope reside principalmente em pequenos agricultores e não em fazendas comerciais de grande escala, e o segundo é no valor de produtos com certificação orgânica.

Pequeno é bom
As fazendas de grande porte atraíram considerável atenção internacional - e capital - na última década, mas o setor vem sofrendo com dificuldades. Os acordos comerciais de terras na Etiópia muitas vezes provocaram a ira entre as comunidades cujos lotes foram expropriados sem uma compensação adequada.

O monocultivo intensivo também prejudica a fertilidade do solo, o que reduz a produtividade a longo prazo. GreenPath calcula que ambos podem ser evitados. “Os pequenos agricultores são perfeitamente capazes de produzir produtos de alta qualidade sem rasgar suas cercas vivas e consolidar com outras fazendas”, diz Gower. "Então, estamos apoiando as pessoas a crescer em sua própria terra, onde sempre viveram."

A agricultura biológica também deve produzir vantagens sociais e ambientais. Uma esperança é que os prêmios mais altos resultem em ganhos maiores para os próprios agricultores. Isso não é de forma alguma um resultado certo: um estudo recente da indústria de café orgânico e de comércio justo na Etiópia descobriu que, em média, menos de um terço dos prêmios de preços realizados no nível de exportação foram repassados ​​aos agricultores.

No entanto, o GreenPath afirma que seus agricultores recebem em média 22 birr (US$ 0,76) por quilo de produto - cerca de duas vezes o que um agricultor não-parceiro pode ganhar. Jones explica que o GreenPath foi em parte inspirado pela “enorme quantidade de terra orgânica na Etiópia [...] a maioria de nossos agricultores já tem terra orgânica padrão”.

O GreenPath espera se espalhar pela África Oriental nos próximos três anos.

Quando isso acontece, a certificação - geralmente um processo de três anos - pode ser feita em questão de meses. Além disso, acrescenta ela, a vantagem competitiva dos pequenos agricultores na agricultura orgânica é uma função direta do tamanho: “Podemos cultivar produtos que requerem cuidados mais diligentes e que seriam caros demais para serem pagos em maior escala”.

Recentemente, fechou uma rodada de investimentos de US$ 2 milhões e está procurando por mais terras no sul da Etiópia. Em maio, foi inaugurado um novo sítio no Butajira - que inclui um galpão, armazenamento refrigerado, viveiro e instalações de secagem - o que permitirá triplicar o número de agricultores em seus livros até 2020.

A empresa envia frutas e legumes frescos para Londres, Amsterdã e Dubai , e chás de ervas e ingredientes botânicos para a Grã-Bretanha e os EUA. Negociações com supermercados estão em andamento.

Existem, claro, desafios. Uma delas é encontrar a área certa para a expansão: “Ela precisa ser remota o suficiente para sermos uma proposta de valor para os pequenos agricultores, mas também suficientemente próxima a Adis Abeba para ser logisticamente possível”, diz Jones. Outra é a introdução de produtos novos e de alto valor: os regulamentos rigorosos da Etiópia facilitam o cultivo de novas variedades pelas grandes fazendas exportadoras. As fazendas comerciais também recebem benefícios livres de impostos com base no tamanho da terra.

Resumindo:

Em última análise, a ambição da GreenPath é transformar produtos orgânicos da Etiópia em uma marca de consumo. “Frutas e hortaliças são o único bem de consumo rápido em supermercados sem marca”, diz Gower. Isso representa talvez o desafio mais difícil, mas mais inspirador: criar “uma sensação de entusiasmo em torno da história das famílias de agricultores de onde o produto veio”.


Fonte:The Agrica Report em 15 de julho, 2019 por Tom Gardne

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