As hortas de permacultura lideradas por estudantes da UMass Amherst servem de modelo para a agricultura sustentável


Para educar e inspirar as pessoas sobre como cultivar e cultivar hortas de forma sustentável no Nordeste, três jardins de permacultura liderados por estudantes na Universidade de Massachusetts Amherst são agora apresentados em um esplendor vívido e interativo de 360 graus no website Climate Hubs do USDA.

"É um grande projeto", diz Christine Hatch, professora associada de extensão de geociências, parte da Escola de Terra e Sustentabilidade, e ligação da UMass Amherst com os Centros de Clima do USDA. "O USDA escolheu esta inovadora ferramenta 360 para destacar essas adaptações do clima na agricultura de uma forma divertida que envolve uma gama diversificada de partes interessadas".

A missão do Climate Hubs é desenvolver informação e tecnologias baseadas na ciência, específicas para diferentes regiões do país, que levem a decisões informadas sobre o clima. A informação ajuda agricultores, fazendeiros, proprietários de florestas, gerentes de recursos e comunidades rurais a gerenciar os riscos associados ao clima e ao clima. A UMass Amherst faz parte do Northeast Climate Hub, que fez parceria com a University of Delaware para criar a mídia interativa baseada na web .

Permacultura é um conjunto de princípios de design ecológico cada vez mais populares, usados para criar paisagens de trabalho que modelam os ecossistemas naturais. É uma filosofia de observar e trabalhar conscientemente para seguir o exemplo da natureza.

O site do UMass Amherst Climate Hub apresenta os jardins Franklin, Berkshire e Hillside, componentes-chave da Iniciativa de Permacultura da UMher Amherst, que surgiram dos esforços dos alunos para transformar áreas subutilizadas no campus em jardins comestíveis de baixa manutenção. É agora financiado pela universidade e parte da UMass Dining.

Vídeos, fotos e textos informativos são incorporados na imagem 360 de cada jardim, oferecendo detalhes sobre as práticas sustentáveis dos jardins . "Uma ampla gama de práticas adaptativas ao clima é usada em todas as hortas de permacultura, desde a reutilização e conservação da água até melhorias na saúde do solo e resiliência à biodiversidade das culturas", explica Hatch.

Um ícone de informações na visão geral de Franklin destaca o gerenciamento da água - como o lago revestido de argila captura a água da chuva e a bombeia através dos tubos subterrâneos em direção aos canteiros de plantas. O jardim também tem cisternas que captam e armazenam a água da chuva.

O local da permacultura também destaca como manter o solo dos jardins coberto de plantas ou cobertura durante o ano todo é tanto adaptativo quanto mitigador de carbono. Essa prática cria um "recipiente" esponjoso para a água e o solo, dando à água um lugar para ir durante tempestades intensas.

Os jardins também são plantados com pouca ou nenhuma lavoura, o que preserva a matéria orgânica e a estrutura do solo. "Quando você ara um campo, você libera carbono na forma de dióxido de carbono", explica Daniel Bensonoff, coordenador de sustentabilidade dos jardins, que trabalha regularmente com os alunos. "As técnicas de plantio direto não só mantêm o carbono preso no solo, mas também podem sequestrar carbono atmosférico por meio de processos biológicos naturais".

Os jardins são ricos em diversidade - cerca de 200 espécies de plantas - e camadas de plantas perenes penetram profundamente no solo, oferecendo resiliência climática devido a secas e inundações. A manutenção de raízes vivas no solo ao longo do jardim durante todo o ano também promove a saúde do solo e melhores rendimentos das culturas.

Quando é hora de colher, os alunos da UMass Amherst reúnem cerca de 1.600 libras de produtos dos jardins que são servidos em refeitórios universitários. Embora seja uma pequena fração dos alimentos consumidos na universidade, o impacto é desproporcional, dizem Hatch e Bensonoff, porque os jardins funcionam como salas de aula ao ar livre e locais de pesquisa e demonstração que espalham a notícia de que a permacultura é adequada para pequenas hortas domésticas. e institucionais de grande porte.

"Queremos que as pessoas percebam que a mudança climática vai muito além dos combustíveis fósseis", diz Bensonoff. "Uma das maiores oportunidades que temos para mitigar e reverter as mudanças climáticas é mudar nossa relação com nossas paisagens".

Fonte:Phys em 20 de março de 2019, Universidade de Massachusetts Amherst

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