Agricultores buscam certificar chá do rei para atrair consumidores estrangeiros

Agricultores cortam as hastes no lado superior de árvores verdes e selvagens em Hadong para facilitar a colheita. Eles chamam esse processo de "gaeng-shin" ou renovação.

Enfrentando a demanda doméstica em queda, os agricultores de chá verde olham para mercados estrangeiros

O condado rural de Hadong, no sul do país, abriga o chá verde premium também conhecido como "chá do rei", pois era um favorito dos monarcas antigos.

Visitantes Internacionais

Em 2 de agosto, a delegação da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO), chefiada pelo professor da Academia Chinesa de Ciências, Min Quingwen, chegou para uma visita de três dias.

Min e colegas especialistas do Comitê Consultivo Científico da FAO se reuniram com os produtores locais de chá verde e com o prefeito do condado Youn Sang-ki antes de fazer uma visita guiada ao conjunto de fazendas de chá verde na parte noroeste de Hwagye.

Eles estavam lá para avaliar se a área era adequada para designação como um site de Sistemas de Patrimônio Agrícola Globalmente Importante (GIAHS). A FAO concede a certificação após uma análise completa de uma proposta e visitas ao local, examinando atentamente se o local proposto atende a todos os requisitos sobre biodiversidade, tradição e práticas de agricultura orgânica exclusiva.

Park Sung-yeon, que se juntou à visita dos especialistas da FAO como representante de 2.000 agricultores locais para responder suas perguntas e informá-los sobre práticas agrícolas locais, cultura do chá e história, disse que sua visita foi "muito encorajadora".

"Os especialistas da FAO disseram que as fazendas de chá verde tinham tudo para oferecer a certificação GIAHS", disse ele. "Espero que possamos fazer isso."

Park conduziu a delegação da FAO ao Templo Ssanggye, nas proximidades, para mostrar evidências históricas de que a agricultura orgânica de chá verde e a cultura do chá faz parte da vida das pessoas há mais de mil anos.

Dentro do templo, que foi construído em 772, uma torre estabelecida em 887 comemora o grande monge budista Jingam da era unificada de Silla (668-935). Os textos inscritos na torre mencionam como as pessoas naqueles dias desfrutavam do chá verde.

"Mostramos esses textos aos delegados da FAO como evidência para apoiar nossa afirmação de que Hadong é onde a cultura do chá verde na Coréia começou e que desenvolvemos nossas próprias técnicas de agricultura orgânica desde que sementes de chá verde foram trazidas da China e plantadas nesta área em 828 ", Disse Park.

Os cientistas da FAO apresentarão suas descobertas durante uma reunião com outros membros do Scientific Advisory Group em setembro. Sua decisão final sobre a certificação GIAHS das fazendas de chá verde Hadong deve ser feita ainda este ano.

A visita da delegação da FAO ocorreu em meio a uma profunda recessão na indústria local de chá verde, à medida que os fazendeiros enfrentam o encolhimento do mercado doméstico de chá. Em 2004, o consumo anual de chá verde na Coréia marcou 3400 toneladas, mas caiu para 1.100 toneladas em 2014.

O encolhimento do mercado de chá verde contrastava com o crescente mercado de café. Em 2009, as importações de café da Coréia foram de US $ 7 milhões, mas subiram para US $ 35 milhões em 2015, um aumento de cinco vezes em seis anos.

"Eu não acho que a certificação GIAHS é um divisor de águas através do qual podemos aumentar nossa renda imediatamente", disse Park. "Mas se nossos esforços frutificarem, acredito que a certificação ajudaria a elevar o perfil de nosso chá verde no exterior, o que, consequentemente, nos ajudará a aumentar nossa receita. Entretanto, levará tempo."

Enfrentando o consumo interno cada vez menor, os agricultores de chá verde voltaram seus olhos para os mercados estrangeiros e seus esforços fizeram algum progresso significativo.

Em janeiro, o condado de Hadong assinou um contrato de US$ 2,15 milhões para fornecer 100 toneladas de chá verde em pó para a cadeia global Starbucks. O pó de chá verde tem sido usado como ingrediente na bebida de café verde da Starbucks, vendida nos cafés Starbucks de todo o mundo.

"Também estamos vendendo chá verde à Arábia Saudita, embora nosso volume de exportação seja pequeno. Estamos interessados em mercados como os Estados Unidos e a Rússia para romper um impasse no consumo doméstico de chá verde", disse Park.

Bae Min-sik, pesquisador do Serviço de Pesquisa da Assembléia Nacional, disse que os produtores de chá verde para encontrar oportunidades nos mercados estrangeiros parecem ser uma medida positiva, considerando que o consumo de alimentos orgânicos está aumentando globalmente.

Segundo ele, os consumidores estão tendo mais interesse em como as culturas que consomem foram levantadas e, portanto, os agricultores de chá verde de Hadong podem se beneficiar de tais tendências em mudança.

Ao contrário de Boseong, onde fazendas de chá verde e plantações são mecanizadas, folhas de chá verde em Hadong são escolhidas a dedo durante o período de produção da safra - abril e maio.

As árvores de chá verde são silvestres e cultivadas sem agrotóxicos..

Bae disse que os agricultores também podem se beneficiar com o turismo, se as fazendas de chá verde Hadong obtiverem a certificação.

"Como vemos no caso do Japão, a certificação GIAHS pode ajudar os agricultores locais a aumentar sua renda", disse ele. O Japão tem cinco locais GIAHS, incluindo campos Aso e fazendas de chá verde em Shizuoka.

"Algumas instalações de ryokan japonesas tradicionais anunciam refeições que usam culturas certificadas pela GIAHS criadas na comunidade para atrair turistas. Os agricultores locais ficarão melhores se tal estratégia de marketing atrair e atrair mais turistas."

Se a FAO certifica práticas de chá verde orgânico em Hadong, será o terceiro de seu tipo na Coréia,

Hadong, que é chamado de local sagrado para o chá verde para suas históricas fazendas de chá verde, é um dos dois principais países produtores de chá verde na Coréia. O condado de Boseong, 70 quilômetros a sudoeste de Hadong, recebe a maior parte da produção de chá verde (40%) e 200 plantações de chá estão espalhadas em 1.063 hectares em altitudes mais baixas.

A escala de produção de chá em Hadong é menor do que a de Boesong, em parte porque as fazendas em Hadong não eram mecanizadas principalmente devido à sua localização geográfica.

Dois mil pequenos agricultores cultivam chá verde em torno do Templo de Ssanggye. Estas fazendas estão localizadas no sopé das montanhas e cercadas por vales e montanhas a 1.000 metros acima do nível do mar.

Devido às encostas íngremes dessas pequenas fazendas, os agricultores não conseguiam vender suas fazendas. Os agricultores de chá verde desenvolveram sua própria maneira de cultivar o chá que foi transmitido aos seus descendentes por séculos desde que as árvores de chá verde cresceram lá em 828. Apoda e a remoção de ervas daninhas são uma parte importante da produção de chá verde.

"Como os agricultores daqui não usam máquinas de colheita, a poda é muito importante para a agricultura sustentável", disse Park. "Se as árvores são altas, os agricultores não podem colher folhas de chá com facilidade. Por isso, cortamos as hastes na parte superior das árvores para facilitar a colheita. Chamamos esse processo de gaengsin (renovação)."

Os caules e folhas que são removidos são usados como fertilizantes naturais. Com o passar do tempo, apodrecem, facilitam a atividade microbiana no solo e evitam a erosão do solo. Ervas daninhas perto de árvores de chá verde também são usadas como adubação natural. Um ciclo tão virtuoso da agricultura biológica ajuda o chá verde a desenvolver um sabor e sabor únicos.

Park disse que gaengsin e capina são duas técnicas tradicionais únicas que os agricultores de chá verde em Handong usaram durante séculos para cultivar o chá verde.

"Não sabemos desde quando essas técnicas orgânicas foram usadas", disse ele. "Mas aqui temos muitos agricultores que herdaram fazendas de chá verde de seus pais, avôs e bisavós. Aprendemos esses métodos agrícolas de nossos ancestrais."

Fonte:Journal Korea Times

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