A agricultura biológica oferece empregos verdes

Mas o foco na exportação coloca desafios inesperados

Kampala, Uganda | ANDREW S. KAGGWA | O cenário da agricultura orgânica de Uganda pode mudar drasticamente se um novo modelo introduzido pelo governo se concretizar.

Para ver o modelo em primeira mão, é preciso viajar 56 quilômetros a oeste da capital, Kampala, para Kampiringisa no distrito de Mpigi. Este é o local de uma vasta fazenda orgânica de 100 acres administrada pelo Ministério do Gênero, Trabalho e Desenvolvimento Social em colaboração com o Programa das Nações Unidas para o Desenvolvimento (PNUD).

Não há frutas na fazenda - ainda. Em vez disso, apenas os vegetais que amadurecem rapidamente, como tomates, feijão verde, quiabo, couves, plantas de ovos de jardim africanos, pepino, espinafre-d'água, abóboras e pimenta crescem em fileiras limpas de verde verdejante.

Também há jardins com mandioca, milho, batata doce, banana, castanha de caju, juta, morango e milho doce.

Esta fazenda orgânica, a primeira desse tipo em Uganda, é talvez uma indicação de como a agricultura e a exportação de produtos orgânicos está se tornando importante para alguns formuladores de políticas governamentais.

Uganda lidera a África

A agricultura biológica é um componente muito pequeno do setor agrícola em Uganda. Comparado globalmente, Uganda possui o segundo maior número de produtores orgânicos; 190.000 - seguindo os 650.000 da Índia.

Mas Uganda tem a maior área orgânica (231.157 hectares) e o maior número de produtores orgânicos na África. Isto está de acordo com a edição de 2009 do anuário “O Mundo da Agricultura Orgânica”, publicado pela IFOAM, o Instituto de Pesquisa de Agricultura Orgânica da Alemanha (FiBL) e o International Trade Center ITC.

De acordo com mais estatísticas do Movimento Orgânico Agrícola Nacional de Uganda (NOGAMU), que reúne a maioria dos produtores e exportadores orgânicos de Uganda, o número de agricultores orgânicos certificados também cresceu mais de 10 vezes, de 15.000 em 2002/3 para mais de 190.000. .

NOGAMU) diz que a contribuição para a economia do país da exportação de produtos orgânicos aumentou para US $ 55 milhões no exercício financeiro de 2015/16, de US $ 46 milhões em 2014/15. Isso também foi 11 vezes mais do que os meros US $ 5 milhões da exportação de produtos orgânicos em 2002/3.

A chefe de programas da NOGAMU, Jane Nalunga, diz que os produtos cultivados organicamente e exportados de Uganda incluem: algodão (fiapos, fios e roupas), café (árabe e robusta), simsim, frutas secas (abacaxis, bananas de maçã, mangas e fruta), frutas frescas (abacaxi, banana de maçã, maracujá, abacate, mamão / papaia e gengibre) e frutos de jaca. Outros são baunilha, cacau, peixe, manteiga de karité e nozes de karité, pimenta-de-olho-de-pássaro, hibisco seco e mel.

O renovado interesse do governo na agricultura orgânica promete empurrar ainda mais produtos. Essa é uma boa notícia para grandes empresas do setor de agricultura orgânica do país, como a Jakana Foods, uma fábrica em Kawempe, um subúrbio ao norte da cidade de Kampala, na Bombo Road, que processa frutas e verduras para o mercado local e de exportação.

A diretora administrativa Meg Hilbert Jaquay diz que, para o mercado local, a Jakana processa principalmente sucos de frutas. Mas, para o mercado de exportação, eles lidam principalmente com frutas tropicais secas; incluindo abacaxis, mamão, jaca e bananas doces. Jakana, segundo Meg, exporta suas frutas orgânicas para os EUA, Reino Unido, Turquia, Alemanha, Bélgica, Suíça, Grécia, Cingapura e Taiwan.

Meg diz que ela tem ordens para fornecer, em média, seis toneladas por mês de frutas orgânicas para mercados no exterior. Mas Jakana só pode fornecer uma tonelada.

"Não temos capacidade para secar as frutas", diz Meg.

Ela diz que, normalmente para produtos orgânicos, métodos naturais devem ser usados ??para secar as frutas, mas ela geralmente recorre a secadores elétricos para garantir que ela atenda às ordens.

Mas há outra reviravolta na história; as regras estritas em torno do cultivo orgânico dos frutos significam que apenas alguns agricultores se qualificam para abastecer Jakana.

Segundo as regras, as fazendas orgânicas não devem usar pesticidas sintéticos, antibióticos, fertilizantes sintéticos, organismos geneticamente modificados e hormônios de crescimento em seus processos de produção. As fazendas também devem usar um sistema agrícola integrado para sustentar e melhorar a fertilidade do solo e a diversidade biológica.

Padrões rigorosos

Além disso, Meg diz para se qualificar para o fornecimento, um agricultor deve ser um membro de uma associação de agricultores, deve participar de treinamento organizado pelas diferentes organizações envolvidas na exportação de produtos orgânicos, e também permitir que suas fazendas ou pomares sejam inspecionados pelos órgãos competentes. para certificação internacional para fornecer produtos orgânicos no mercado internacional.

Os agricultores devem usar em aplicação apropriada de composto de estrume sobre os frutos, incluindo a não aplicação de estrume para uma planta que eles vão colher nos próximos 90 dias e para culturas de solo nos próximos 120 dias.

Os agricultores também são obrigados a criar uma zona tampão de três metros entre suas hortas e as de seus vizinhos que não são agricultores orgânicos para evitar a contaminação de suas lavouras e como condição para certificação, eles devem plantar árvores dentro e ao redor de seus jardins como método de conservação do meio ambiente.

Meg diz que os agricultores são inspecionados regularmente e aqueles que não cumprem os requisitos são excluídos de sua lista de fornecedores. Eles podem ser reintegrados se atenderem às condições.

Meg diz que o rigor do processo de produção de alimentos orgânicos é porque exportadores como a Jakana também precisam ser certificados por organizações internacionais como a Certificação de Padrões Ambientais (CERES) e Pontos Críticos de Controle de Análises de Perigos (HACCP).

As diretrizes estritas significam que apenas alguns agricultores se qualificam para fornecer Jakana. Meg diz que a competição é intensa para a produção de algumas fazendas. A concorrência reduz as margens, e Jakana muitas vezes acha que não consegue se equilibrar depois de processar frutas para exportação.

Outro exportador de alimentos orgânicos de Uganda, Irene Kugonza Bamugaya, diz que a competição por frutas deve aumentar à medida que o mercado local também se torna excitante.

Bamugaya, que é sócio-gerente da Exclusive Organics Uganda Limited, menciona o mercado de Bugoloobi em um dos subúrbios de Kampala, que tem um “cantinho orgânico” de barracas que vendem apenas alimentos orgânicos.

Depois, há a concorrência de comerciantes quenianos que invadem o mercado de produtos frescos ugandenses, aumentando os preços. Meg diz que os produtos orgânicos são favorecidos por compradores preocupados com a saúde, porque eles não têm nenhum traço de produtos químicos perigosos.

"Eu conheço pessoas que cresceram comendo produtos de trigo, mas de repente se tornaram alérgicas ao trigo por causa dos produtos químicos nele", diz Meg.

De acordo com a Federação Internacional de Movimentos da Agricultura Orgânica (IFOAM), uma organização abrangente para organizações de agricultura orgânica, o mercado de alimentos orgânicos e outros produtos tem crescido rapidamente desde 1990, alcançando US $ 63 bilhões em todo o mundo em 2012.

Essa demanda levou a um aumento similar em terras agrícolas organicamente gerenciadas que cresceram de 2001 a 2011 a uma taxa composta de 8,9% ao ano. Não há números mais recentes.

Segundo a IFOAM, a partir de 2016, aproximadamente 57.800.000 hectares (143.000.000 acres) em todo o mundo foram cultivados organicamente, representando aproximadamente 1,2% do total das terras agrícolas do mundo.

Um estudo de 2014 publicado no British Journal of Nutrition constatou que as culturas cultivadas organicamente não eram apenas menos propensas a conter níveis detectáveis ??de pesticidas, mas devido a diferenças nas técnicas de fertilização, elas também eram 48% menos propensas a testar positivo para cádmio, metal pesado que se acumula no fígado e nos rins.

Para Kugonza, no entanto, existe apenas uma preocupação.

"A demanda está crescendo a cada dia", diz ela, e de alguma forma, deve ser satisfeita. É aí que a intervenção do governo se torna crítica para enfrentar alguns dos desafios que os agricultores orgânicos enfrentam.

Kugonza diz que os produtores de produtos agrícolas orgânicos enfrentam desafios de perecibilidade do produto, conformidade com rigorosos padrões internacionais, altas taxas de frete e altas expectativas dos consumidores quanto à qualidade e segurança.

Ela também diz que muitos clientes querem os produtos orgânicos mais valorizados, mas poucos conseguem pagar os preços mais altos do que os produtos comuns.

Entradas falsas e conmen

Do lado da oferta, Andrew Ndawula Kalema, proprietário da Talent Agroforestry Farm em Nakaseke, um agricultor orgânico certificado e um dos fornecedores da Jakana Foods, diz que a indisponibilidade de insumos no mercado local, como sementes e fertilizantes, é um dos desafios para a produção orgânica. agricultores.

“Exceto alguns de nós que produzimos nossos próprios fertilizantes orgânicos, outros precisam importar os insumos de países como a Índia a um custo alto”, diz Ndawula.

Ndawula também explica que em áreas de agricultura como pecuária, é quase impossível praticar a agricultura orgânica devido ao grande número de ingredientes usados ??nos alimentos.

“Tome um exemplo de manutenção de aves. Se alguém quiser produzir para o mercado orgânico, tem que se certificar da fonte de cada um dos ingredientes usados ??na mistura de alimentos ”, explica Ndawula.

Outro desafio que muitos agricultores enfrentam é o custo de processamento da certificação. "As cobranças dependem do tamanho da fazenda e isso pode custar US $ 3.000 (cerca de 11.4 milhões) para US $ 10.000 (cerca de Shs38m), o que é demais, já que a maioria é baseada em pequenos proprietários", explica Herbert Musisi, outro agricultor orgânico certificado no distrito de Mukono. Seu conselho para os agricultores é obter certificação de grupo do que individual.

O financiamento de culturas é outro desafio. O mercado está disponível, mas os agricultores não podem exportar porque não têm capital suficiente para investir, e os bancos não emprestam pequenos agricultores e pedem altas taxas de juros.

Outros desafios incluem a implantação de sistemas de gestão da qualidade, que incluem treinamento e documentação.

Existem desafios de infraestrutura também. A demanda é por produtos de qualidade, digamos, frutas processadas secas ou em forma de celulose, mas o acesso ao maquinário para fazer o trabalho tem um custo. Então, o custo de transporte, tanto no porto quanto no aeroporto, torna os agricultores de Uganda menos competitivos, porque os produtos ficarão mais caros porque o país não tem acesso ao mar.

Do ponto de vista jurídico, embora Uganda tenha uma vantagem competitiva no mercado orgânico, falta-lhe uma política nacional para racionalizar o crescimento e a exportação de produtos orgânicos.

"É decepcionante que esta política esteja no gabinete há anos e não tenha sido levada ao Parlamento para aprovação", disse Florence Nassuuna, da Coalizão de Defesa da Agricultura Sustentável (ACSA), uma das organizações não governamentais que promovem a agricultura orgânica. .

Ela explicou que a falta de uma política levou a desfazer produtos como orgânicos quando na verdade não são.

Fonte:O Independente (Uganda) em 15 de outubro de 2018

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