Mensagens do Dia 13/08/2002

Transgênicos - Organismos Geneticamente Modificado

Mensagens do Dia 13/08/2002


Vacas transgênicas podem ser fonte de anticorpos humanos

A idéia é transformar esses animais em biorreatores, fábricas vivas de proteínas

Anticorpos humanos para uso terapêutico, hoje obtidos apenas do sangue de doadores, no futuro poderão ser extraídos do sangue de vacas geneticamente modificadas, em quantidades quase ilimitadas.

É o que prometem pesquisadores nos EUA, em estudo publicado na revista Nature Biotechnology. Usando técnicas de clonagem e manipulação genética, eles criaram vacas que produzem anticorpos humanos no sangue.

Os clones não são apenas transgênicos, mas transcromossômicos. Carregam em suas células a cópia sintética de um cromossomo inteiro, contendo genes associados à produção de anticorpos no homem.

A idéia é transformar as vacas em 'biorreatores', ou fábricas vivas dessas proteínas, que protegem o organismo de moléculas estranhas. Anticorpos são usados no tratamento de uma série de doenças, mas só é possível obtê-los do sangue de pessoas já expostas a uma certa doença - uma fonte bastante escassa.

'Os anticorpos que produzimos são uma grande coleção de diferentes tipos, que serão particularmente úteis para combater agentes infecciosos', disse o pesquisador James Robl, em entrevista à BBC News Online. Robl, um pioneiro da clonagem animal no setor acadêmico, é agora presidente da empresa Hematech, de biotecnologia.

Ele realizou o projeto com a Kirin Brewery, fabricante japonesa de cerveja que também investe na área farmacêutica.

Não é a primeira vez que genes humanos são expressos em animais, mas a maioria das pesquisas buscam a produção de moléculas no leite, não no sangue.

'O estudo significa a validação de uma nova rota de expressão biomolecular além das glândulas mamárias', afirma o geneticista Elibio Rech, da Embrapa. Para que isso tenha aplicação clínica, entretanto, os cientistas ainda terão de produzir vacas totalmente isentas de anticorpos bovinos, o que pode levar anos. (Herton Escobar, com agências internacionais)
Fonte: O Estado de SP, 13/8/2002


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