A agricultura sustentável pode sobreviver sob o capitalismo?


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Sophie Yeo

Era uma das fazendas mais bonitas - e uma das mais sustentáveis ??- que Ryanne Pilgeram já havia visto. Quando chegou, Penny, a fazendeira, estava vasculhando os vegetais no galpão. Seu marido, Jeff, que trabalhava em período integral como médico, transportava flocos de alfafa para alimentar os cavalos de tração que usavam no lugar dos tratores.

Pilgeram, uma socióloga da Universidade de Idaho, estava em turnê na fazenda como parte de sua pesquisa sobre agricultura sustentável no noroeste do Pacífico. Ela cresceu em um rancho em Montana e já estava familiarizada com o mundo da agricultura convencional, embora a terra de sua própria família tivesse sido perdida na crise agrícola dos anos 80.

Talvez por essa razão, ela congelou quando um cão feroz saiu correndo de um galpão e, na frente de Pilgeram e dos dois fazendeiros, fugiu com uma galinha viva, que caiu frouxa em suas mandíbulas. Este cão não era estranho para o casal. Ela acabara de dar à luz uma ninhada de cachorrinhos, e Pilgeram depois descobriu que ela roubava uma galinha todos os dias durante uma semana.

"Eu apenas lembro de estar realmente ansioso - como, isso não vai acabar bem, eu provavelmente deveria pegar meu carro e ir para casa", lembra Pilgeram. "Onde eu cresci, eles teriam acabado de atirar no cachorro, certo?"

Mas em vez de pegar sua arma, Jeff ofereceu a Pilgeram um dos novos filhotes. Ela descreve o momento como um choque cultural. "Eles foram super chill sobre isso, como se não fosse um grande negócio", diz ela. "Eu apenas continuei pensando que é uma posição bastante privilegiada para estar, para não me importar se um pouco do seu gado é levado".

De muitas maneiras, Pilgeram descobriu que esse casal (cujos nomes foram alterados) sintetizava a nova geração de agricultores que se mudavam para estados ocidentais como Idaho, Washington e Montana.

Ricos, educados e cultos - e com um profundo comprometimento ideológico com a sustentabilidade - esses moradores anteriormente urbanos migraram para áreas rurais, onde puderam usar poupança e heranças para comprar pequenos lotes de terras relativamente baratas. Aqui, eles podem cultivar plantações orgânicas de baixo carbono e fornecer uma alternativa aos produtos cobertos de pesticidas produzidos em massa e vendidos por fazendas convencionais.

De muitas maneiras, é uma mudança bem-vinda. A agricultura é responsável por cerca de 9% das emissões de gases de efeito estufa dos Estados Unidos - de fertilizantes que liberam óxido nitroso, por exemplo, ou de vacas que emitem metano. E a agricultura em larga escala não é apenas ruim para o meio ambiente; a aplicação de pesticidas tem sérias implicações para a saúde daqueles que trabalham em fazendas. Estudos recentes associaram a alta exposição a pesticidas a um mau olfato e a um risco dobrado de doenças cardiovasculares entre os trabalhadores rurais latinos .

A agricultura sustentável oferece uma maneira de contornar essas armadilhas. Em vez de encher suas cestas no Walmart, os consumidores de mentalidade ética podem comprar produtos locais e orgânicos diretamente do agricultor que os cultivou, seja nos mercados dos agricultores ou através de um programa agrícola apoiado pela comunidade , reduzindo as milhas alimentares e evitando a contaminação industrial e a erosão associada com a agricultura convencional.

Mas Pilgeram se preocupa com o fato de que esse modelo melhorado de agricultura é fundamentalmente incapaz de sobreviver em uma América corporativa - e que os sacrifícios que essas pessoas estão fazendo para sobreviver estão constantemente desmantelando suas reivindicações de sustentabilidade.

Um problema é o preço do produto. Muitos de nós tiveram a experiência de aparecer em nosso mercado de agricultores locais, armados com sacolas, apenas para voltar para o supermercado depois de ver os preços dos legumes em oferta. Isso dificilmente é culpa dos agricultores individuais. Ainda assim, como aponta Pilgeram em um documento que ela publicou em 2011, os custos envolvidos na execução de tal operação significam que os benefícios são inevitavelmente acessíveis apenas a uma parcela pequena, geralmente branca e de classe média da sociedade.

Enquanto isso, aqueles capazes de arcar com o custo de montar uma fazenda sustentável tendem a se beneficiar do capitalismo. Muitos desses agricultores ganharam seu dinheiro mais cedo na vida, através de empregos urbanos bem pagos, e decidiram investir os lucros em terra, de acordo com a pesquisa de Pilgeram. Outros confiavam em um membro de sua família para sustentar a fazenda com salários ganhos fora da fazenda. Alguns simplesmente herdaram riquezas. "Você basicamente tem que ser rico para cultivar, na verdade", disse um fazendeiro a quem Pilgeram entrevistou.

Mais recentemente, Pilgeram vem estudando o papel das mulheres na agricultura sustentável. Ela descobriu que o novo modelo de agricultura de acesso por dinheiro na verdade criou oportunidades para o empoderamento feminino dentro do mundo dominado pelos homens da agricultura convencional, onde as mulheres tradicionalmente assumiam o papel de esposa dos fazendeiros. Hoje, as mulheres podem comprar suas próprias terras e cultivar seu próprio caminho.

Mas é uma vitória limitada, escreveu Pilgeram em seu artigo mais recente , publicado em novembro passado, e autoriza apenas uma certa classe de mulheres "deixando o sistema [capitalista] basicamente não afetado" - e também arriscando gentrificar as cidades às quais esses agricultores movimento, reforçando ainda mais a divisão de classes do país.

Depois, há o problema de que o sistema se baseia em uma sequência de compromissos e sacrifícios que os próprios agricultores devem fazer, independentemente de seu compromisso ideológico com a causa. Esses sacrifícios são pessoais, ambientais e sociais. "Apenas os poucos selecionados, os ... mais ricos entre nós, estão realmente cuidando da terra de uma maneira verdadeiramente sustentável", relatou um fazendeiro.

Em alguns casos, os agricultores exploram seus próprios corpos para sobreviver, trabalhando de graça ou por longas horas obscenas; uma mulher relatou trabalhar 120 horas por semana para garantir que seu queijo permanecesse o mais acessível possível. Outros dependiam de estagiários ou voluntários que eram de origem privilegiada e podiam trabalhar de graça. (A maioria desses agricultores, observou Pilgeram, evitou a prática frequentemente exploradora de depender de trabalhadores hispânicos mal remunerados.)

"O sistema econômico que temos em funcionamento torna impossível, na verdade, criar um sistema alimentar socialmente justo. Não é possível sob o capitalismo", diz Pilgeram. Sem uma mudança drástica para este sistema, a agricultura sustentável corre o risco de se tornar uma "nota secundária esotérica" ??para a agricultura convencional, acrescenta ela - ou simplesmente outra forma de as pessoas com dinheiro viverem vidas mais saudáveis ??do que as que não possuem.

Esta história apareceu originalmente como a agricultura sustentável pode sobreviver sob o capitalismo? no Pacific Standard , um site parceiro editorial. Assine a newsletter da revista e siga o Padrão do Pacífico no Twitter para apoiar o jornalismo no interesse público.

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https://theweek.com/articles/823320/sustainable-agriculture-survive-under-capitalism

Fonte:The Week


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