UNION EUROPEA ADELANTARÍA ENTRADA DE PRODUCTOS TRANSGÉNICOS

70% de alimentos en el mundo podrían ser transgénicos:

UNION EUROPEA ADELANTARÍA ENTRADA DE PRODUCTOS TRANSGÉNICOS

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"No se puede paralizar por más tiempo el progreso de la tecnología" señaló la comisaria de Medio Ambiente de la UE.

- En tanto la FAO indicó que biotecnología ofrece instrumentos poderosos para el desarrollo sostenible pero es necesario prudencia, precaución y que responsabilidad sigue recayendo en los gobiernos.

Santiago de Chile, 17 de julio de 2000 (Ecocéanos News)-- Luego de calificar como ilegal la prohibición de ingreso que la Unión Europea (UE) mantiene desde 1998 a los productos transgénicos, la comisaria de Medio Ambiente comunitaria, Margot Wallstrom, propuso adelantar la autorización para que estos productos puedan ingresar al mercado de la UE cerca del año 2002. En tanto en marzo pasado la FAO ya había abierto las puertas para el uso de productos genéticamente modificados.

Este sorpresivo anunció fue realizado la semana pasada por la Comisaria de

Medio Ambiente de la UE quien calificó de "ilegal" esta "moratoria de facto"

introducida por los estados miembros de la UE en abril de 1998, añadiendo

que "no se puede paralizar por mas tiempo el progreso de la tecnología". A

la vez, señaló que "corremos el riesgo que las compañías emprendan acciones

contra la UE".

El final de la moratoria estará condicionado a que los fabricantes respeten los nuevos requisitos en la materia de etiquetado y de reconocimiento de origen de los productos informó Wallstrom. La propuesta daría luz verde no

antes del 2002 a productos genéticamente modificados, sin esperar cambios en las legislaciones nacionales para crear una nueva directiva que regulará la

autorización de esos productos.

Los productos genéticamente modificados plantean riesgos que han sido advertidos por diferentes sectores del mundo ecologista y científicos. Tales

riesgos pueden clasificarse en dos categorías fundamentales: los efectos en la salud humana y de los animales y las consecuencias ambientales.

Fuentes ligadas al sector empresarial biotecnológico, que operan en el rubro de la ingeniería genética, están convencidas que los transgénicos ocuparán mas del 70% de los productos del mercado internacional durante el siglo 21.

En la actualidad los cultivos transgénicos abarcan 40 millones de hectáreas (30% de la superficie global del planeta), siendo los mayores productores

Estados Unidos, Canadá y Argentina. La República Popular China, con menor impacto -por ahora- se encuentra empeñada en generar conocimiento,

tecnología y un estilo de desarrollo propio y se podría transformar en una de los consumidores principales de estos productos.

POSICIÓN DE NACIONES UNIDAS

En tanto, la reunión del Grupo de Acción Especial sobre Alimentos obtenidos por medios biotecnológicos organizada en Japón en marzo pasado por la

Oficina de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO),

reconoció que "la biotecnología ofrece instrumentos poderosos para el

desarrollo sostenible de la agricultura, la pesca y la actividad forestal,

así como de las industrias alimentarias y puede contribuir en gran medida a

satisfacer las necesidades de una población en crecimiento y cada vez más

urbanizada"

Sin embargo, la FAO ha advertido que "un prudente análisis caso por caso

para determinar los riesgos y beneficios de cada singular organismo

modificado genéticamente 'y a responder a' las legítimas preocupaciones por

la bioseguridad de cada producto antes de proceder a su recomendación".

La FAO además recomienda que "hay que actuar con precaución para reducir los

riesgos de transferir toxinas de una forma de vida a otra, de crear nuevas

toxinas o de transferir compuestos alergénicos de una especie a otra, lo que

podría dar lugar a reacciones alérgicas imprevistas. Entre los riesgos para

el medio ambiente cabe señalar la posibilidad de fecundación cruzada que

podría dar lugar, por ejemplo, al desarrollo de malas hierbas más agresivas

o de parientes silvestres con mayor resistencia a las enfermedades o a los

estreses abióticos, trastornando el equilibrio del ecosistema. También se

puede perder biodiversidad, por ejemplo, como consecuencia del

desplazamiento de cultivares tradicionales por un pequeño número de

cultivares modificados genéticamente"

En un contexto en que gran parte del desarrollo de la biotecnología ha sido

llevada por la industria, las Naciones Unidas ha advertido "que la

responsabilidad de la formulación de políticas en relación con las

biotecnologías sigue recayendo en los gobiernos de los Estados Miembros".

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