A melhor tecnologia para combater as mudanças climáticas – florestas - não é uma tecnologia

As florestas são o sistema de captura de carbono mais poderoso e eficiente do planeta.

florestaA melhor tecnologia para combater as mudanças climáticas não é realmente uma tecnologia. O último relatório do IPCC não mede as palavras sobre o estado do nosso planeta: devemos agir agora para alcançar uma mudança global em uma escala que não tenha precedentes históricos documentados para evitar a catástrofe climática que resultaria de um aumento de 2° C. na temperatura global média.

A mudança climática já afeta desproporcionalmente as pessoas mais vulneráveis do mundo, incluindo as comunidades rurais pobres que dependem da terra para sua subsistência e das comunidades costeiras nos trópicos. De fato, já vimos a grande assimetria de sofrimento resultante de eventos climáticos extremos, como furacões, enchentes, secas, incêndios florestais e muito mais.

Até agora, defensores e políticos tendem a se concentrar na redução do consumo de combustível fóssil por meio de tecnologia e / ou política, como um alto imposto de carbono, como soluções climáticas. Essas propostas são, é claro, essenciais para reduzir as emissões de carbono produzidas pelo homem: 71% dessas emissões são geradas por apenas 100 empresas de combustíveis fósseis. Por essa razão, as reduções de emissões relacionadas a combustíveis fósseis figuram com destaque, corretamente, nos compromissos climáticos nacionais das 181 nações que assinaram o Acordo global de Paris. No entanto, o foco internacional em combustíveis fósseis tem ofuscado a mais poderosa e econômica tecnologia de captura de carbono que o mundo já viu: as florestas. Pesquisas científicas recentes confirmam que as florestas e outras “soluções climáticas naturais” são absolutamente essenciais para mitigar as mudanças climáticas, graças às suas capacidades de sequestro e armazenamento de carbono. De fato, as soluções de clima natural podem nos ajudar a atingir 37% de nossa meta climática, embora atualmente recebam apenas 2,5% do financiamento público climático.

O poder das florestas para armazenar dióxido de carbono através do simples processo de crescimento das árvores é impressionante: uma árvore pode armazenar uma média de cerca de 48 quilos de dióxido de carbono em um ano. Pesquisas recentes mostram que florestas intactas são capazes de armazenar o equivalente às emissões de dióxido de carbono de países inteiros, como Peru e Colômbia. Por essa razão, os formuladores de políticas e os líderes empresariais devem criar e aplicar políticas e incentivos ambiciosos para evitar o desmatamento, fomentar o reflorestamento de terras degradadas e apoiar o manejo sustentável de florestas em pé na luta contra a mudança climática.

Proteger as florestas do mundo garante que elas continuem a fornecer funções essenciais além da estabilidade climática, incluindo a produção de oxigênio, a filtragem de água e o apoio à biodiversidade. Não apenas todas as pessoas do mundo dependem das florestas para fornecer ar limpo, água limpa, oxigênio e medicamentos, mas 1,6 bilhão de pessoas dependem delas diretamente para sua subsistência. Infelizmente, estamos combatendo uma crise de desmatamento, em grande parte impulsionada pela conversão para terras agrícolas para produzir um punhado de commodities com uso intensivo de recursos, apesar dos compromissos de desmatamento zero de empresas e governos. Com o aumento do dióxido de carbono atmosférico, reduções de emissões insuficientes e altas taxas de desmatamento, ações urgentes são necessárias para evitar os piores efeitos da mudança climática. Agora é a hora de aumentar o investimento e atenção à proteção e restauração florestal. Ao fazer isso, também abordaremos uma série de outras questões globais urgentes. Por exemplo, o aumento da cobertura florestal pode ajudar a resolver o problema da segurança alimentar em muitas áreas. As árvores podem melhorar a produtividade agrícola e fornecer aos agricultores outra fonte de receita através da venda de frutas, nozes ou madeira - tudo isso enquanto armazenam CO2. Estima-se que o aumento do investimento na área agroflorestal de multiestratos poderia ajudar a sequestrar até 9,28 gigatoneladas de CO2, economizando US $ 709,8 bilhões líquidos até 2050. Em paisagens de produção onde a cobertura de árvores em grande escala aumenta, a agrofloresta serve como compromisso atraente. E em áreas rurais menos desenvolvidas, especialmente nos trópicos, os programas de manejo florestal sustentável baseados na comunidade podem fornecer caminhos para sair da pobreza. Na região de Petén, na Guatemala, por exemplo, as florestas manejadas pela comunidade apresentam uma taxa de desmatamento próxima de zero nos últimos 14 anos, em comparação com 12% nas áreas protegidas e nas zonas de proteção próximas.

Essas comunidades criaram empresas florestais sustentáveis, de baixo impacto e sustentáveis, que fortaleceram a economia da região o suficiente para financiar a criação de escolas locais e serviços de saúde. Seu sucesso é especialmente comovente em uma região de outro modo sitiada pelo desmatamento; fora das zonas administradas pela comunidade, as taxas de desmatamento aumentam em 20x. Finalmente, a restauração da paisagem promete um retorno incomparável sobre o investimento, em termos de serviços ecossistêmicos e de sequestro e armazenamento de carbono. A restauração da paisagem poderia sequestrar até 1,7 gigatoneladas de CO2 por ano, segundo a União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN). Os projetos de reflorestamento também podem se cruzar nitidamente e positivamente com os sistemas humanos - as florestas restauradas fornecem uma base renovada de recursos e novas oportunidades econômicas para as comunidades. Há bom trabalho sendo feito nesta frente já. O Desafio de Bonn, emitido por líderes mundiais com o objetivo de reflorestar e restaurar 150 milhões de hectares de paisagens degradadas até 2020, foi adotado por 56 países. Muitos governos e grupos prometeram reduzir pela metade o desmatamento global até 2020 através da Declaração de Nova York sobre Florestas.

E em uma demonstração exemplar da cooperação entre os setores público e privado, a Iniciativa Cacau e Florestas na Costa do Marfim e em Gana tem como objetivo acabar com o desmatamento causado pelo cultivo do cacau. Com os líderes mundiais reunidos em dezembro para suas negociações climáticas anuais da ONU, chegou a hora de ações concretas sobre as florestas e as soluções para o clima natural. Os líderes mundiais agora têm a oportunidade de obter grandes ganhos em relação ao clima aumentando drasticamente seus investimentos em soluções comprovadas e naturais. Mais árvores no chão. Mais projetos de reflorestamento. Silvicultura mais sustentável. Mais desmatamento evitado por meio de agricultura sustentável e culturas certificadas.

Fonte: transcrição de matéria de Han de Groot publicada dia, 05/12, no portal Scientific American (https://blogs.scientificamerican.com).

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