Agroecologia como Inovação


Em 3 de julho, o Painel de Especialistas de Alto Nível da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) divulgou seu tão esperado relatório sobre agroecologia em Roma. O relatório sinaliza a contínua mudança de ênfase na abordagem da agência da ONU para o desenvolvimento agrícola. Como o Diretor Geral da FAO, José Graziano da Silva, indicou : “Precisamos promover uma mudança transformadora na maneira como produzimos e consumimos alimentos. Precisamos apresentar sistemas alimentares sustentáveis ​​que ofereçam alimentos saudáveis ​​e nutritivos, além de preservar o meio ambiente. A agroecologia pode oferecer várias contribuições para esse processo. ”

O relatório encomendado, Agroecológico e outras abordagens inovadoras para agricultura sustentável e sistemas alimentares que melhoram a segurança alimentar e nutricional , dois anos em construção, é claro sobre a necessidade urgente de mudança. “Os sistemas alimentares estão em uma encruzilhada. Transformação profunda é necessária ”, começa o resumo. Ele enfatiza a importância da agricultura ecológica, que apóia “sistemas de produção diversificados e resilientes, incluindo gado misto, peixes, culturas e agroflorestas, que preservam e melhoram a biodiversidade, bem como a base de recursos naturais”.

Não é de surpreender, é claro, que as pessoas com interesses financeiros nos atuais sistemas intensivos em insumos estejam respondendo a pedidos cada vez maiores de agroecologia, com ataques à sua eficácia como uma abordagem sistemática que pode alimentar sustentavelmente uma população em crescimento. O que surpreende é que tais respostas são tão mal informadas sobre as inovações científicas que a agroecologia oferece aos pequenos agricultores que estão sendo tão mal servidos pelas abordagens da “revolução verde”.

Um artigo recente de um pesquisador associado a um instituto pró-biotecnologia em Uganda foi totalmente desdenhoso, equiparando a agroecologia à “agricultura tradicional”, um retrocesso em direção às práticas de baixa produtividade que prevalecem hoje. “As práticas que a agroecologia promove não são qualitativamente diferentes daquelas atualmente difundidas entre os pequenos agricultores em Uganda e na África subsaariana de forma mais ampla”, escreve Nassib Mugwanya, do Centro de Pesquisa em Biociências de Uganda. "Cheguei a concluir que a agroecologia é um beco sem saída para a África, pela razão bastante óbvia de que a maior parte da agricultura africana já segue seus princípios".

Nada poderia estar mais longe da verdade. Como mostra o novo relatório de especialistas, e como inúmeros cientistas ecológicos em todo o mundo podem atestar, a agroecologia traz inovações muito necessárias para as práticas prevalecentes dos pequenos produtores. Com um longo histórico de realizações em ambientes amplamente variados, a abordagem mostrou melhorar a fertilidade do solo, aumentar a diversidade de cultivos e dietas, elevar a produtividade total dos alimentos, melhorar a resiliência às mudanças climáticas e aumentar a segurança alimentar e de renda dos agricultores, diminuindo dependência de insumos caros.

As políticas fracassadas do presente

A abordagem predominante de insumos intensivos para o desenvolvimento agrícola dificilmente pode reivindicar tais sucessos, razão pela qual as instituições internacionais estão ativamente buscando alternativas. A Aliança para uma Revolução Verde na África (AGRA) é a criança-propaganda para a promoção da agricultura com uso intensivo de insumos na África. No início, há 13 anos, a AGRA e seu principal patrocinador, a Fundação Bill e Melinda Gates, estabeleceram as metas de dobrar a produtividade e a renda de 30 milhões de famílias pequenas no continente.

Não há evidências de que a abordagem chegue perto de atingir esses objetivos meritórios, mesmo com muitos governos africanos gastando grande parte de seus orçamentos agrícolas para subsidiar a compra de insumos da revolução verde de sementes comerciais e fertilizantes sintéticos. Os dados de nível nacional , resumidos na conclusão do meu livro Eating Tomorrow, atestam essa falha:

Pequenos produtores, em sua maioria, não podem arcar com os insumos, e a produção adicionada que eles vêem não cobre seus custos.
A pobreza rural mal melhorou desde o lançamento da AGRA; nem tem insegurança alimentar rural. As pontuações do Índice Global da Fome permaneceram na categoria “séria” para “alarmante” para 12 dos 13 países da AGRA.
Mesmo em culturas prioritárias como o milho e o arroz, poucos dos 13 países prioritários da AGRA registaram aumentos sustentados de produtividade.
Os aumentos de produção, como para o milho na Zâmbia, resultaram tanto da transferência de terras para a produção de milho subsidiada, como da elevação da produtividade de sementes comerciais e fertilizantes.
Não há evidências de melhoria da fertilidade do solo; De fato, muitos agricultores experimentaram um declínio quando os fertilizantes monocultivos e sintéticos aumentaram a acidificação e reduziram a matéria orgânica necessária.
Os dispendiosos subsídios aos insumos deslocaram as terras de culturas nutritivas tolerantes à seca, como sorgo e milheto, em favor de alternativas comerciais. Diversidade de culturas e diversidade de dieta diminuíram como resultado.
Um artigo recente publicado na revista Food Policy analisou as evidências de sete países com programas de subsídios de insumos e encontrou pouca evidência de sucesso sustentado ou sustentado. “O registro empírico está cada vez mais claro de que sementes e fertilizantes melhorados não são suficientes para alcançar sistemas agrícolas lucrativos, produtivos e sustentáveis ​​na maior parte da África”, escreveram os autores na conclusão.

Agroecologia: resolvendo os problemas dos agricultores

Marcar a agroecologia como uma abordagem antiquada para a agricultura tradicional é uma resposta defensiva aos fracassos das práticas da Revolução Verde. De fato, as ciências agroecológicas oferecem apenas os tipos de inovações que os pequenos agricultores precisam para aumentar a fertilidade do solo, aumentar a produtividade, melhorar a segurança alimentar e nutricional e construir a resiliência climática.

Essas inovações soam voltadas para você?

Controle biológico de pragas : O cientista Hans Herren ganhou o Prêmio Mundial da Alimentação para deter a propagação de uma praga da mandioca na África, introduzindo uma vespa que naturalmente controlava a infestação.
Tecnologia push-pull : Usando uma mistura cientificamente comprovada de culturas para afastar as pragas das culturas alimentares e retirá-las do campo, os agricultores conseguiram reduzir o uso de pesticidas e aumentar a produtividade.
Criação participativa de plantas : os agrônomos trabalham com os agricultores para identificar as variedades de sementes mais produtivas e desejadas e melhorá-las através da seleção cuidadosa de sementes e do manejo da fazenda. No processo, as variedades locais degradadas podem ser melhoradas ou substituídas por alternativas adaptadas localmente.
Agro-florestal : Uma ampla gama de cientistas demonstrou o potencial de construção do solo de incorporar árvores e cobrir colheitas em pequenas fazendas. Variedades de árvores cuidadosamente selecionadas podem fixar nitrogênio no solo, reduzir a erosão e dar aos agricultores uma cultura de rendimento muito necessária, ao mesmo tempo que restauram a terra degradada.
Gado pequeno : A reintrodução de cabras ou outros pequenos rebanhos em fazendas foi mostrada para fornecer aos agricultores uma fonte sustentável de esterco, acrescentando a proteína necessária às dietas locais. A produção de compostagem orientada pela ciência pode melhorar drasticamente a qualidade do solo.
Essas inovações e muitas outras são exploradas em profundidade no novo relatório do HLPE, cuja versão completa estará disponível em inglês em meados de julho. Os defensores da agricultura industrial fariam bem em lê-la de perto para atualizar sua compreensão das inovações sustentáveis ​​que as ciências agroecológicas oferecem aos pequenos agricultores, a maioria dos quais não viu melhorias em suas fazendas, rendas ou segurança alimentar usando a Revolução Verde. abordagens. Muitos agricultores concluíram que a Revolução Verde, e não a agroecologia, é um beco sem saída para a África.

Markus Winkler em Unsplash

https://www.resilience.org/stories/2019-07-11/agroecology-as-innovation/

Fonte:Resilience.org em 11-07-2019 por Timothy A. Wise , originalmente publicado pela Food Tank


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