Revitalização da terra: as culturas de cobertura podem conservar a água, ajudar a terra de cultura comercial

Cultivos crescentes, como o trevo carmesim e o centeio de inverno, podem consumir tempo e trabalho, mas as recompensas podem ser tão doces

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Essas duas culturas, além de cultivar outros grãos, gramíneas e leguminosas e usar métodos de plantio direto para produzir em produção, podem ajudar a revitalizar a terra em que as culturas comerciais são cultivadas. Foi o que um grupo de cultivadores aprendeu com especialistas da Universidade Clemson durante um recente workshop no campus de Clemson. O workshop foi organizado pelo Programa Clemson de Agricultura Sustentável com o apoio do Programa de Pesquisa e Educação da Agricultura Sustentável da Região Sul.

“A produção de vegetais de plantio direto oferece uma abordagem mais sustentável ao manejo de ervas daninhas do que o uso freqüente de herbicidas e plantio direto”, disse Kelly Flynn, coordenador associado do programa de Manejo Integrado de Pragas e Agricultura Sustentável da Clemson. “Também promove a saúde do solo. Como a produção de vegetais de plantio direto com base em culturas de cobertura envolve uma abordagem diferente para o manejo, os produtores podem relutar em fazer a transição do cultivo convencional sem ver o sistema em ação e conhecer seus custos e benefícios em comparação com o preparo convencional. ”

O workshop consistiu em apresentações de professores e pesquisadores da Faculdade de Agricultura, Florestas e Ciências da Vida de Clemson, bem como do Serviço de Extensão Cooperativa e de um consultor privado. As recomendações desses especialistas foram baseadas em pesquisas e experiências atuais no campo na última década.

Bhupinder Farmaha, pesquisador do Centro de Pesquisa e Educação Edisto da Clemson, em Blackville, falou sobre como as culturas de cobertura podem ser usadas para o manejo do solo, da água, das pragas e dos nutrientes. Ele discutiu questões relacionadas à compactação do solo na Carolina do Sul e como ela pode limitar a penetração das raízes, o que reduz o rendimento das culturas.

“Para um bom crescimento e rendimento da colheita, a camada compactada deve ser quebrada”, disse Farmaha. “Os agricultores no sul dos Estados Unidos dependem muito do uso de lavoura profunda anual antes do plantio. Mas há muito interesse em usar culturas de cobertura para adotar um sistema de plantio direto para a produção ”.

Farmaha compartilhou vários resultados dos estudos realizados por Ahmad Khalilian na Edisto REC na última década. Ele explicou que as culturas de cobertura de raízes profundas, como o centeio e o rabanete de cultivo, podem penetrar nas camadas compactadas e melhorar o crescimento da cultura. Rabanete de cultivo, ou rabanete daikon, produz uma grande raiz principal que penetra nas camadas compactadas do solo para aumentar a aeração do solo e a infiltração de água. Isso diminui a compactação do solo e permite que raízes de culturas sucessivas penetrem mais profundamente no solo.

Essa estratégia também pode ajudar na redução da frequência de lavoura profunda de uma vez a cada 2 a 3 anos, dependendo da gravidade da compactação.

Farmaha também falou sobre os benefícios do uso de plantas de cobertura em estratégias de manejo de ervas daninhas e nutrientes. Várias culturas de cobertura podem ser usadas nesses tipos de estratégias. Determinar qual cultura de cobertura crescer depende do resultado desejado. Se mais nitrogênio for necessário, Farmaha disse para plantar trevo carmesim ou ervilhaca peluda. Plantar centeio ou aveia preta, triticale ou trigo pode reduzir a pressão de ervas daninhas, disse ele, acrescentando que mais pesquisas precisam ser feitas para determinar como a inclusão de plantas de cobertura afeta as decisões de fertilidade das culturas de rendimento.

Mark Schonbeck, um consultor da Associação da Virgínia para a Agricultura Biológica, disse que as culturas de cobertura são a ferramenta "Número Um" dos agricultores para a construção de solos saudáveis.

"As culturas de cobertura ajudam a manter o carbono fluindo da atmosfera para o solo", disse Schonbeck. “Culturas de cobertura também ajudam a proteger a superfície do solo, construir matéria orgânica do solo e melhorar a estrutura do solo, além de alimentar o solo, promover organismos benéficos e abrir e aprofundar o perfil do solo.”

Schonbeck também elogiou o uso de métodos de plantio direto na produção de hortaliças.

"É importante minimizar o distúrbio do solo", disse ele. “Os produtores também podem energizar o sistema de solo usando a biodiversidade de culturas, como a rotação de culturas, o consórcio, o cultivo de várias espécies diferentes de plantas de cobertura e o uso de sistemas integrados de criação de gado. A aplicação desses princípios, bem como o uso de culturas de cobertura para manter o solo coberto o máximo possível durante todo o ano, ajudará a maximizar as raízes que vivem ao longo do solo durante todo o ano ”.

A saúde do solo é fundamental para a agricultura biológica.

“Os agricultores biológicos dependem da lavoura, cultivo e plantas de cobertura para manejar as ervas daninhas”, disse Schonbeck, acrescentando que a diversificação de culturas e a lavoura reduzida podem ajudar a melhorar a saúde do solo.

David Robb, gerente e pesquisador associado da Farm Organic Student de Clemson, disse que o manejo de ervas daninhas e os custos associados ao trabalho são um dos maiores desafios para a produção de hortaliças orgânicas. O uso de práticas orgânicas de plantio direto para a produção vegetal de verão na fazenda estudantil começou a ser usado em 2014. A cravação de rolo é usada para terminar as culturas de cobertura.

"Costumávamos depender muito do preparo do solo e de outras formas de cultivo do solo para manejo de ervas daninhas na fazenda dos estudantes", disse Robb. “Descobrimos que as coberturas de plantio direto fornecem a adequada supressão de ervas daninhas no início da safra. Mas estabelecer boas condições de culturas de cobertura pode ser difícil. O tempo de semeadura pode ser complicado e, para nós, o uso de práticas de plantio direto é específico para as hortaliças ”.

Robb também disse que o manejo de nitrogênio no plantio direto na fazenda estudantil é “… ainda um pouco misterioso” e o transplante para o plantio direto é um desafio.

Além de ajudar a melhorar a saúde do solo, as culturas de cobertura também podem ser usadas para conservar a umidade do solo. Ricardo St. Aime, um estudante de pós-graduação da Clemson que trabalha com Sruthi Narayanan no Departamento de Plantas e Ciências Ambientais, disse que a frequência e a intensidade da seca aumentaram na Carolina do Sul nos últimos 25 anos.

"Os sistemas de irrigação podem ser caros", disse St. Aime. “Um estudo feito pelo especialista em irrigação da Clemson, Jose Payero, mostra um sistema de irrigação que consiste de um pivô central, bomba e poço, podendo custar US$ 2.000 por acre para o milho. Um sistema de irrigação para brócolis em Lexington custa US$ 300,24 por acre em custos fixos e US$ 100 por acre em custos variáveis. O corte de capa pode ajudar a aliviar esses custos.

O cultivo de cobertura está ganhando importância como uma abordagem sustentável de sistema de agricultura total para melhorar a produtividade agrícola.

"Descobrimos que nenhuma das sete culturas de cobertura, incluindo gramíneas, legumes e brassicas como única espécie ou misturas avaliadas em nosso estudo no interior da Carolina do Sul esgotou a umidade do solo", disse Narayanan. “Curiosamente, uma mistura de cinco espécies de leguminosas produziu a mesma quantidade de biomassa, em comparação com o centeio, que também com a conservação da água do solo para a próxima safra comercial”.

Fonte: Clemson University por Denise Attaway em 10-12-2018

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